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Adiós 2013! Hello 2014!

Adiós 2013! Hello 2014!

Hola hermanita,

Que largo es un año y que rápido se me ha pasado a mí este. Empezamos el 2013 hablando de nosotras y de las diferentes tradiciones navideñas en los países en los que vivimos. A lo largo de estos doce meses nos fuimos poniendo al día de lo distinto que es Estados Unidos respecto a España en muchas cosas y de algunas de las costumbres de aquí o de ahí y las que aún nos quedan por descubrir.

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Hablamos de la comida en Estados Unidos y de cómo no todo se reduce a hamburguesas o hot dogs, y también comentamos que requisitos son necesarios para estudiar o trabajar en Estados Unidos, un tema que tendremos que volver a tratar debido a las muchas preguntas que nos siguen haciendo sobre él.

Nos contamos cosas de nuestros niños, recordamos nuestra infancia, fuimos, SOMOS solidarias, hablamos de cosas de mujeres, buscamos piso, intercambiamos ropa, tratamos temas específicos sobre gemelos y también de bebés… Hablamos de productos curiosos para peques en ambos países y algunos tan específicos para mellizos que a mí me llegaron a asombrar.

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Comentamos que el vivir en otro país no hace que tus niños sean bilingües, lo hace el esfuerzo diario de los que estamos alrededor de ellos que somos los que debemos reforzar nuestro idioma para que llegue a formar parte de su día a día de la misma manera que el idioma del país en el que viven, un trabajo nada fácil a pesar de lo que muchos piensen.

Nos mudamos las dos, que vaya jaleo, tú dentro de la misma ciudad con los inconvenientes de una reforma, y yo a otro estado dentro de un país en el que a veces simplemente cambiarse de barrio te puede cambiar el tipo de vida que lleves.

También tratamos temas tan controvertidos como la conciliación familiar en España, ya que en Estados Unidos prácticamente no existe dicha conciliación, o el tema del racismo, un tema que en los tiempos que vivimos no debería tener que tratarse por el mero hecho de que no tendría que existir.

Viví contigo algunas de esas situaciones estresantes por las que a veces pasamos con niños o sin ellos y de las que nunca sabes si debes ponerte a reír o llorar, ¡cuéntame más!

Y viajamos, viajamos a muchos sitios dentro y fuera de nuestros países. En China, Pekín, Shanghái y la Gran Muralla. En México, en los Cenotes de Cuzamá.

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En España, visitamos Soria, León y Barcelona y alrededores, donde reviví cosas de nuestra tierra y me descubriste algunos restaurantes muy interesantes y varios hoteles que ya tengo en la lista para visitar la próxima vez que vaya a España.

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En Estados Unidos estuvimos en Miami, en Boston, en el Parque Nacional de Yosemite, en el Museo de los Instrumentos Musicales de Phoenix, en la increíble Casa de la Cascada, en San Antonio, Texas, y como no en Chicago, donde te conté que podrías hacer en la ciudad si sólo tuvieras una noche para visitarla, te hablé de algunas de sus principales atracciones turísticas, de sus museos e incluso de los maravillosos festivales veraniegos que amenizan la ciudad.

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Gracias a un par de amigas pudimos conocer la bella Buenos Aires y también saber cómo se intercambian casas, algo que no descarto probar cuando la peque sea un poco más grande. Sería maravilloso poder tener más gente que nos cuente de sus países y sus cosas y así tener la oportunidad de comparar con lo que vivimos en los nuestros.

Realmente ha sido un año muy ocupado para las dos, y aunque a veces no podamos escribirnos con tanta frecuencia como nos gustaría, las intenciones de ponernos al día de esta forma tan poco habitual están ahí y va a ser interesante ver que nos depara el nuevo año. Yo de momento le pido al 2014 que nuestras familias y amigos tengan salud y que sean muy felices, y si cae un décimo del Niño pues perfecto porque así podré ir a visitaros más a menudo. ¡Feliz 2014!

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Campamento con los Chicago Bulls

Campamento con los Chicago Bulls

Hola hermanita,

Como ya comentamos cuando se acabó el cole, los meses de vacaciones a veces se hacen “muy muy largos” sobre todo para los papás que nos pasamos casi las 24 horas del día con los peques durante el año. Así que de nuevo doy las gracias a los increíbles campamentos de verano que me salvan de muchas horas de aburrimiento vacacional…

Esta semana Nene está haciendo un campamento de baloncesto con la Escuela para niños de los Bulls y Sox de Chicago – Chicago Bulls/Sox Academy. Los Bulls, son el equipo de baloncesto de la ciudad y los Sox, es uno de los equipos de baseball.  Durante el año y ahora en verano, esta academia organiza cursos en muchas localidades de los alrededores de Chicago para edades de 5 a 14 años. Estas clases, ayudan a los niños a familiarizarse con las reglas del juego y quizás en un futuro llegar a formar parte de la cantera de alguno de los equipos.

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Algo que personalmente me está gustando de este campamento, es que no sólo enseñan a los niños cómo jugar, les están enseñando reglas básicas de la vida; hablan de compañerismo, de lo que significa ser un bully y qué hacer para evitarlo, a participar con otros niños e incluso a ser responsables de sus propias cosas, mostrándoles como deben de ser ordenados hasta dentro de la cancha de juego, algo realmente interesante.

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Como ya te imaginarás, Nene está viviendo el momento de su vida y tendremos baloncesto para rato…

Logo: Chicago Bulls/Sox Academy

Fotos: Cuentamesister

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Teatro con niños

Teatro con niños

Hola hermanita,

El otro día fuimos a ver una obra de teatro con los niños. Muchos podrán pensar: “yo con los míos ni me lo planteo”. Al principio yo también pensé lo mismo, no por Nene que ya ha ido a ver más de un espectáculo, a mí el pánico me entró pensando en Nana que aún tiene dos años. Finalmente, al ver que la representación tenía una duración de una hora decidimos intentarlo.

La obra de teatro que fuimos a ver fue “The Elephant & The Whale”“El Elefante y la Ballena”. Ambientada a principios del siglo XX, la historia habla de una elefanta llamada Ella que es estrella de un circo. Un “malvado” hombre compra el circo y a Ella con él; también adquiere una ballena para hacer de ella un espectáculo circense. La ballena y la elefanta se hacen amigas y deciden aunar fuerzas para escapar del circo.

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Este cuento nos enseña como hasta las más extrañas amistades pueden ser posibles, a través de maravillosas canciones, de sombras de marionetas espectaculares y de diseños de escenarios pintados a mano. Una historia que cambia a cada minuto con cajas que se abren y se transforman en pequeños mini escenarios, un juego de luces y sonidos asombroso y la increíble puesta en escena de cuatro actores que representan todos los personajes de la historia.

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Un espectáculo que mantuvo a mis dos niños sentados en la silla sin moverse durante 60 minutos, algo realmente difícil de lograr. Una representación dirigida a toda la familia para que ninguno se pueda aburrir. Con detalles para los más pequeños y caricaturas para los más grandes, es una mezcla medio absurda entre musical y circo que en algunas ocasiones raya el drama. Una obra de teatro que hizo que todos, no sólo los niños, saliéramos encantados.

Al terminar la obra ofrecían dulces y bebidas y también había una zona para los peques en la que podían pintar y exponer sus propias “sombras” de ballenas y elefantes en una máquina de transparencias. Los actores y demás personal de la obra se mezclaron con todos los que andábamos por allí dándonos las gracias por haber ido a verles, algo que mejoró aún más el buen ambiente que ya había.

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Ojalá lleguen a representar esta obra en España, porque estoy convencida de que os va a encantar.

Fotos: chicagotheaterbeat.com, chicagoparent.com, chicago.broadwayworld.com y cuentamesister.com.

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Holi Festival de Colores

Holi Festival de Colores

Hola hermanita,

Hace unos días comentamos que este fin de semana se celebraría en Chicago el Holi Festival de Colores. Aunque el Holi Festival de Colores es una fiesta tradicional de la India se festeja también en muchas otras ciudades del mundo.

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El Holi Festival de Colores conmemora la llegada de la primavera de una forma muy especial: lanzándose polvos de colores unos a otros, bailando al son de la música, comiendo ricos platos de comida de la India y sobre todo disfrutando del buen ambiente que se genera alrededor.

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El motivo original de esta festividad además de la llegada de la primavera, es la reconciliación con uno mismo y con los que te rodean, haciendo que olvides lo que te pueda preocupar y pienses sólo en las buenas cosas de tu vida. Este Festival te invita a que renueves tus amistades y demuestres un amor puro y verdadero por tus seres queridos.

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Nosotros salimos encantados de nuestra primera vez en el Holi Festival. Pudimos ver tanto a grandes como a pequeños tirándose polvos unos a otros, pintándose de colores y disfrutando del momento. Escuchamos a unas niñas cantar, paseamos entre los puestos de joyas y vestidos hechos en la India y hasta bailamos algo de música tradicional y un poco de rock. Fue toda una experiencia que seguro repetiremos.

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Celebraciones de San Patricio en Chicago

Celebraciones de San Patricio en Chicago

Hola hermanita,

Hoy se celebra el día de San Patricio y como ocurre con algunas de las fiestas más populares en Estados Unidos, los escaparates de nuestras tiendas, algunos menús de restaurantes e incluso la ropa que los niños llevan al cole, cambia de color. En Halloween vestimos a los nenes de naranja y negro, en Navidad de verde y rojo, en San Valentín simplemente de rojo y en San Patricio, verde que te quiero verde. Estos días el verde nos inunda de tal forma que llega hasta el “Chicago River”, el río Chicago, en pleno centro de la ciudad.

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San Patricio fue un muchacho de la aristocracia británica que después de ser secuestrado y enviado a la esclavitud a Irlanda, se reconvirtió al cristianismo. Pasados siete años, consiguió escapar y dedicó el resto de su vida a predicar la fe cristiana en Irlanda, por lo que le hicieron santo. El símbolo de San Patricio es un trébol de tres hojas que dice la leyenda representa la Santísima Trinidad.

En Irlanda hasta hace pocas décadas esta fiesta era una más de las fiestas religiosas, pero debido al sentimiento patriótico de muchos americanos con raíces irlandesas que querían declarar su solidaridad con su tierra y también honrar al santo, se llegó a convertir en lo que es hoy. En muchas ciudades de Estados Unidos, se organizan desfiles, bailes, comidas… y en Chicago se tiñen las aguas del Chicago River de verde.

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En 1962, el organizador de ese año del desfile de San Patricio era el jefe del sindicato de fontaneros. Este hombre pensó que teñir el Chicago River con un tinte que ya utilizaban para detectar polución en las aguas del río podría ser una buena forma de celebrar la fiesta. Mucha gente se pregunta por qué teñir el río de verde, cuando verde verde ya está durante el resto del año, pero los entusiastas del tema alegan que las aguas se tiñen de un verde esmeralda, del mismo color que las verdes tierras de Irlanda.

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En Chicago las celebraciones comenzaron ya hace más de una semana con un desfile en la zona sur de la ciudad. Ayer por la mañana pudimos ver en vivo y en directo como teñían el río de verde, algo espectacular. Un duende” propulsado por dos mangueras de agua y también algunos de sus ayudantes desde unas lanchas, lanzaron unos polvos naranjas que por arte de magia hicieron que el agua se volviera de color verde “esmeralda”. Con el río ya teñido, hubo muchos espontáneos que decidieron darse un paseo por las frías aguas del río.

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Por la tarde nos pasamos por un festival en el centro cultural irlandés americano de la ciudad. Esta fiesta tenía el más puro sabor irlandés: un montón de bailes típicos, música celta, mucha cerveza, hasta incluso tenían actividades para los más pequeños.

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Hoy, día de San Patricio, sigue aún la fiesta para muchos. Y aunque para nosotros los festejos se acabaran ayer, esta fiesta nos ha permitido descubrir y apreciar muchas cosas sobre otra cultura tan diferente a la nuestra.

Foto comida: finance.yahoo.com. On the menu, what day is today.

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Sobrevivir con niños un frío invierno en Chicago

Sobrevivir con niños un frío invierno en Chicago

Hola hermanita,

Mucha gente me pregunta qué hacemos con los niños cuando las temperaturas nos bajan a los -20C, algo bastante normal por aquí en invierno.

Cuando hace tanto frío como esta semana, tener claro que hacer con los peques y no volverse loco, es primordial. Alguna vez ya hemos hablado de lo importante que es tener “miles” de cosas con las que entretenerse en casa, ya que pasamos muchas horas dentro. A pesar de ello, a veces me encuentro a Nene importunando porque no sabe qué hacer. Así que, en más de una ocasión, acabamos poniéndonos los abrigos, guantes, gorros, botas y a veces, los pantalones de nieve, y salimos.

Si hay mucha nieve, pero no hace el aire frío que caracteriza tanto a Chicago (es una de las cosas por las que la denominan la “Windy city” – “Ciudad del viento”), podemos jugar afuera y hacer ángeles en la nieve, muñecos o simplemente buscar huellas de pequeños animales que viven en los alrededores de nuestra casa y que se atreven a salir a buscar comida, como las ardillas o los conejos.

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Si decidimos irnos en el coche, siempre es recomendable tener mantas, comida y agua, por si este se quedara parado. Algo también imprescindible con el frío es tener el depósito lleno de gasolina, porque si dejas tu coche en la calle, la aguja del depósito se puede congelar y dejarte sin saber exactamente cuanta gasolina te queda.

Ya con el coche podemos irnos a diferentes sitios:

– Nuestra biblioteca pública. Tienen una sección de niños estupenda, una zona de juegos para la peque y un montón de ordenadores con juegos educativos para Nene.

– Una tienda de libros. Aquí en los Estados Unidos en muchas tiendas de libros tienen espacios ya preparados para los niños para que estos puedan sentarse a leer. En algunas de estas tiendas, a veces, tienen una zona con juguetes o un café, así todos podemos disfrutar a nuestra manera. No necesitas comprar y pasas una buena tarde.

– Un Museo de Niños. En Estados Unidos, hay muchos museos dedicados exclusivamente a los niños, con áreas donde pueden pintar, aprender cosas de ciencia, hacer experimentos, leer, o jugar con agua, algo realmente atractivo para los peques cuando estás muchos meses sin poder ir a una piscina.

– También, en los últimos años, nos han abierto varias ludotecas cerca con cafetería o restaurante, así que en algunas ocasiones, nos juntamos varias mamás para que jueguen nuestros niños y si se tercia comer todos juntos.

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– Ir a Chicago a alguno de los museos es otra opción, pero si no es durante el fin de semana, la verdad es que una excursión a la ciudad, aunque esté cerca, apetece menos.

Estas son algunas de las opciones que tenemos para sobrevivir el frío con los niños, así que espero que algún invierno te animes y nos visites, que también podemos pasarlo bien a pesar de las bajas temperaturas.

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Estados Unidos vs. España

Estados Unidos vs. España

Hola hermanita,

Hoy me gustaría hablar de algunas de las cosas que en mi opinión sorprenden a un español cuando viene a vivir a los Estados Unidos, o por lo menos que a mí me dejaron pasmada cuando me mudé a vivir a este país.

Recuerdo que en uno de los primeros emails que envié a la familia y a los amigos hace algo más de 9 años decía algo así:
“…en este país nada es igual a lo vivido, las casas, la comida, hasta el papel de escribir es distinto, o más pequeño que el A4 o más grande que el folio, incluso las carpetas son de 3 agujeros, no hay ñ, no acentos, etc….”

A esta pequeña lista hecha hace tanto tiempo, podría haberle añadido muchas otras cosas, como el tema de las medidas en libras, las millas, los Fahrenheit o como por ejemplo, los supermercados. Para mí, ir por primera vez al supermercado en este país fue todo un reto. El pasillo de salsas interminable, la sal, de tantos tipos que no supe ni cuál comprar… y el atún, quizás fue debido al poco entendimiento del inglés, pero acabé en casa con un atún en agua en vez de aceite. Tengo que agradecerle a mi amiga María, que cuando supo lo perdida que andaba, me paseó por media ciudad para enseñarme dónde comprar y que comprar. Esa sí que es una buena bienvenida para alguien nuevo en un país. (Gracias María).

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Foto perteneciente al Blog Hyde Park Progress

Aquí tu vida te la pasas en el coche, a no ser que vivas en una gran ciudad como Nueva York o Chicago. Yo, aunque vivo cerca de Chicago, estoy a las afueras, así que me muevo en coche a todos los sitios. Así que conduciendo también me he encontrado algunas cosas diferentes, como los semáforos. El semáforo cuando paras tu coche en España está colocado a tu vera, a tu verita como dice la canción. Aquí los tienes justo en la esquina de enfrente. ¿Práctico? Yo creo que sí porque se ve bastante mejor, aunque no creas que a mí al principio me costó acostumbrarme, casi me salto un par de ellos por ir a buscarlo a mi lado. Otra cosa que mucha gente se asombra cuando vas conduciendo son los 4 Stops de un cruce de calles. Cada calle del cruce tiene su Stop y pasa el coche que haya llegado primero. ¿Tú crees que esto funcionaria en España? ¡Ni de chiste!

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Algo muy típico aquí son las ventanillas al exterior para los coches de muchos bancos y farmacias, (como las de los McDonalds). En estas ventanillas tú pasas y puedes pedir tus recetas, sacar tu dinero o simplemente dejarle unos papeles al señor banquero. Todo esto si necesidad de bajarte de tu asiento. Muchos pensarán, ¿Pero no se bajan del coche ni para ir al banco? Si lo piensas bien, nosotros en invierno podemos llegar a tener -20C durante varios meses, y cuando vas con dos niños, la verdad que poder usar la ventanilla y no tener que sacarlos del coche con ese frío no va nada mal.

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Una de las cosas que más me asombraron cuando me vine a vivir aquí, fue ver como en muchas bibliotecas y museos, muchos de los que ves allí trabajando son voluntarios. Estas personas donan su tiempo a la comunidad y si no lo hicieran, probablemente esas bibliotecas o museos no estarían funcionando. De la misma forma, en muchos colegios los padres, y muchos otros que simplemente quieren ayudar, trabajan de voluntarios para ayudar a los niños. En algunos casos porque pueden enseñarles cosas de sus profesiones, en otros porque simplemente quieren aportar su granito de arena a la educación de los suyos. En mi caso, cuando llegamos a Chicago, estuve trabajando de voluntaria en una escuela pública ayudando a dos niños de México a superar las barreras del idioma y ponerles al día con sus tareas. Tengo que decir que fue uno de los trabajos más gratificantes que he tenido.

Podría seguirte contando y contando, y lo haré, pero también que tendremos que hablar de todo aquello que asombra a un americano cuando va a España a vivir, pero esto ya será otro día.

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