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Curiosidades sobre Estados Unidos

Curiosidades sobre Estados Unidos

Hola hermanita,

Uno de los primeros post que escribí hablaba de las cosas que pueden llegar a sorprender de Estados Unidos para aquellos que vengan de España. Un año más y sigo encontrando cosas que no dejan de pasmarme.

En su momento hablamos de los “drive through”, este sistema que cuando pasas con el coche por una ventanilla puedes pedir comida, sacar dinero o recoger tus medicinas, y aquí en Texas hasta dejar tu ropa en la tintorería. En algunas farmacias y bancos ya no necesitas ni siquiera hablar cara a cara con la persona de la ventanilla, con un interfono les pides lo que quieres y en segunditos te mandan tus cositas al coche en un pequeño ascensor. Así que si un día tienes pocas ganas de hablar pero tienes tus recaditos, te sales con el coche y a base de interfono te solucionas la papeleta. Lo justo para mantener una vida social sana y natural…

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Pides tus recetas, pagas y te las mandan

La visita al súper sigue siendo una excursión, con toda la oferta que tiene solo para encontrar lo que necesitas te paseas media tienda y el resto seguro que al final pasas por ella aunque solo sea por cotillear. Así que queda claro, día de súper no necesitas gimnasio, una horita andando sin ningún sofoco te la puedes echar y encima sales con la compra hecha. Eso sí, en mi última «excursión» encontré una gran oferta de productos «sin gluten», así que en tu próxima visita con los peques tendré la despensa lista con todo lo que necesites para Tortu.

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En el supermercado productos sin gluten, entre ellos para hacer pancakes

Como aquí además las distancias suelen ser de aúpa, y más en Texas, la excursión a la compra ya te la pegas también en el coche, así que ya que vas aprovechas a comprar para la semana y depende de que para el mes. Por esto, muchas neveras de este país ya están preparadas para recibir grandes cantidades de comida y sus puertas para alojar bebidas de gran tamaño.

La leche normalmente se vende fresca, así que lo habitual es comprarla en galones (1 Galón = 3.785 litros). Lo de la leche fresca es realmente curioso, porque aunque encuentras tetrabriks, estos suelen ser caros y su venta suele estar enfocada a otro tipo de público, como aquellos que tienen barcos o para personas que vivan en zonas donde tienen que tener siempre comida empaquetada en caso de huracán u otro tipo de desastre natural parecido.

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Creo recordar que cuando me visitaste la primera vez, una cosa que te chocó fue el tema de que todo el mundo lleva su vaso de café o bebida por la calle. Socializar alrededor de una mesa de café, la verdad es que se hace poco, así que aquel que quiere café o similar, se lo lleva en su vaso de paseo y tan ricamente.

El otro día vi un video sobre Barcelona vista por los turistas. En él una pareja comentaba lo extraño que les parecía que no les pusieran agua cuando se sentaban a la mesa en un restaurante y que siempre tenían que pedir agua en botella. En Estados Unidos generalmente cuando entras en un restaurante, nada más sentarte te suelen poner un vaso de agua en la mesa, del grifo claro está y con la mitad del mismo lleno de hielo, pero esto hace que no tengas ninguna obligación de pedir bebida si no la quieres. Así que cuando vayas a un restaurante en Estados Unidos y no te pongan el vaso de agua al sentarte, si no quieres ninguna otra bebida no dudes en pedir «tap water«, que significa agua del grifo.

Otra cosa que en España no creo que es usual son los menús para niños que en Estados Unidos tienen la gran mayoría de restaurantes. En muchas ocasiones según entras te proporcionan el menú de los peques con su correspondiente cajita de ceras, gratis, y en dicho menú suelen venir dibujos y otras cosas para que los peques coloreen y pasen el rato mientras te llega tu comida. También es habitual que pongan a los niños el agua, o la bebida que les pidas, en vasitos de plástico con tapa y pajita, muy útil para los más pequeños y sobre todo para los papás para que no tengamos que salir cargados aun con más cosas de casa.

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Vasitos y entretenimiento gratis para niños en los restaurantes

Y terminando con los restaurantes, una cosa que aún me cuesta aceptar, o comprender, es que en muchos restaurantes nada más servirte la comida casi casi te están dando la cuenta sin que la pidas, algo que personalmente creo que es de mal gusto y que corta una buena tertulia con café después de comer.

Bueno, otro día más, que seguro que se me ocurren muchas otras curiosidades que contarte de este país tan distinto al nuestro.

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Thanksgiving, Black Friday y Cyber Monday

Thanksgiving, Black Friday y Cyber Monday

Hola hermanita,

Vivir en otro país hace que aprendas de las tradiciones del mismo, y aunque muchas de estas tradiciones son de caracter familiar, otras… no tanto. Como sabes la semana pasada se celebró el Día de Acción de Gracias, Thanksgiving. Aunque la idea surgió de una celebración que los peregrinos y los indios americanos tuvieron allá por el siglo XVII, no fue declarada fiesta nacional por el presidente Lincoln hasta el 1863.

Thanksgiving es una fiesta especial para todo Estados Unidos. Las familias se reúnen y dan gracias por lo que tienen y por todos sus seres queridos. La comida tradicional de este día suele ser pavo relleno, maíz, pastel de calabaza… todo un festín. A mi esta es una fiesta que particularmente me gusta, porque aunque todos los días del año deberías de sentirte agradecido por lo que tienes, en este día tienes la oportunidad de declararlo abiertamente, sin timidez.

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El día después de Acción de Gracias es otro cantar. Llamado Black Friday, viernes negro, es el día de las compras a lo grande, de muchas ofertas y descuentos y en realidad de una completa locura de gasto.

Tradicionalmente las compras navideñas no comenzaban hasta el día después de Thanskgiving. Esto hizo que las tiendas empezaran a preparar ese día con mucha antelación. Durante las últimas décadas ha pasado a ser el día por excelencia de compras, de tal manera que las tiendas hasta el año pasado abrían de madrugada y la gente hacía cola para poder entrar en ellas desde casi media noche. Como comprenderás, yo soy de las que dicen que “donde fueres haz lo que vieres” pero esto de ir a las doce de la noche a hacer colas, como que no.

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Black Friday en Macys

Esta “tradición” ha llegado a tal exceso, que este año las tiendas ya ni esperaron a la madrugada del día siguiente a abrir, muchas de ellas después de la cena ya estaban abiertas. Cada año hay noticias de avalanchas de gentes en las tiendas, de muertos y heridos y francamente, puede que te ahorres dinero pero tu vida es mucho más importante.

Y como las tiendas ya no tenían bastante con el Black Friday (que ahora ya también se está poniendo de moda en España), ahora también tenemos Cyber Monday, “lunes cibernético”. Este lunes es el día de las compras por internet, como si no ya no hubieras comprado suficiente el resto del fin de semana en vivo y en directo, ahora te toca hacerlo sentadito delante de tu ordenador.

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Cyber Monday para espectáculos en Las Vegas

Vamos, lo dicho, las tradiciones son una forma de entender y conocer mejor otro país… pero de algunas de ellas yo creo que voy a pasar.

Fotos: lasvegasblog.harrahs.com, spanishwithcastillo.blogspot.com

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Holi Festival de Colores

Holi Festival de Colores

Hola hermanita,

Hace unos días comentamos que este fin de semana se celebraría en Chicago el Holi Festival de Colores. Aunque el Holi Festival de Colores es una fiesta tradicional de la India se festeja también en muchas otras ciudades del mundo.

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El Holi Festival de Colores conmemora la llegada de la primavera de una forma muy especial: lanzándose polvos de colores unos a otros, bailando al son de la música, comiendo ricos platos de comida de la India y sobre todo disfrutando del buen ambiente que se genera alrededor.

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El motivo original de esta festividad además de la llegada de la primavera, es la reconciliación con uno mismo y con los que te rodean, haciendo que olvides lo que te pueda preocupar y pienses sólo en las buenas cosas de tu vida. Este Festival te invita a que renueves tus amistades y demuestres un amor puro y verdadero por tus seres queridos.

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Nosotros salimos encantados de nuestra primera vez en el Holi Festival. Pudimos ver tanto a grandes como a pequeños tirándose polvos unos a otros, pintándose de colores y disfrutando del momento. Escuchamos a unas niñas cantar, paseamos entre los puestos de joyas y vestidos hechos en la India y hasta bailamos algo de música tradicional y un poco de rock. Fue toda una experiencia que seguro repetiremos.

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Las propinas en Estados Unidos no son realmente opcionales

Las propinas en Estados Unidos no son realmente opcionales

Hola hermanita,

Otra gran diferencia cultural entre Estados Unidos y España, son las propinas. Aquí se deja propina por muchos servicios por los cuales en España no estamos habituados a dejarla. Además, las cantidades que se dan como propina en muchas ocasiones en Estados Unidos son también bastante diferentes a las que nosotros damos en España.

Sí que es cierto que no hay un sitio escrito en el que se diga que las propinas son obligatorias, pero es una costumbre social muy arraigada que ayuda a complementar los sueldos mínimos de las personas que proporcionan estos servicios. A mí personalmente, me parece que esto se debería de reconsiderar ya que toda persona merece un sueldo digno por su trabajo y no a expensas del humor de quien vaya a atender ese día.

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También por este motivo, en muchas ocasiones, y principalmente la gente que trabaja en los restaurantes y bares puede llegar a ser un poco “pesada” con sus atenciones. Y aunque entiendo que su intención no es ser pesados sino atenderte lo mejor posible para que les des una buena propina, a veces llegan a cansar tantos “cuidados”.

Te paso una relación de algunos de los servicios por los cuales se espera que dejes propina en este país y cantidades o porcentajes «aceptados»:

Por cortarse el pelo, darse un masaje, hacerse una manicura y cosas parecidas, lo estándar es dejar entre un 15 y un 20% para la persona que haya realizado el trabajo.

A los taxistas, con un 15% suele ser suficiente, pero depende también de la ciudad en la que te encuentres. Si te ayuda con las maletas, que aunque no lo creas aquí muchos no lo hacen, el señor taxista esperará que le des un par de dólares más por lo menos.

Si pides una pizza, lo habitual es darle al repartidor un par de dólares.

En los hoteles, que por sí ya son bastante caros a mí parecer, se da propina prácticamente a todo el mundo. Al portero, al que te sube las maletas incluso a las señoras de la limpieza. A los primeros, un par de dólares ya estará bien, pero a quien limpia tu habitación lo normal es dejar un sobre el día que dejas el cuarto con unos 3$ por noche que hayas pasado en el hotel. Increíble pero cierto.

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En los restaurantes y bares,

– Como principal advertencia la propina se calcula del total de la factura sin incluir los impuestos, algo que poca gente sabe, y se suele dejar entre un 15 a un 20% dependiendo de lo satisfecho que estés con el servicio. Si crees que el servicio no ha sido bueno, no creas que te vas a ir de rosillas sin dejar propina, algo que haríamos sin lugar a dudas en España, aquí como norma se les deja un mínimo del 10% de la factura sin incluir los impuestos. Si no dejas propina, lo más seguro es que el gerente del local se acerque a preguntarte cual es el motivo…

– Si quienes estáis comiendo sois un grupo de más de 6 personas, en muchos restaurantes cuando te sirven la factura ya le habrán añadido una propina entre el 18 al 20%, así que te recomiendo revisar la factura al detalle para que no les des propina por partida doble.

– Si es un restaurante en el que no sirven alcohol pero permiten llevar tu propia botella, te van a cobrar una cantidad por descorcharla, flipante ¿no? Realmente esto no se considera como propina, pero es algo que también forma parte de las costumbres de aquí.

En los bares, no importa si es en la barra o en la mesa, se suele dejar también entre un 15% y un 20% de la factura, pero si esta es de poca cantidad, lo normal es que se deje unos 50 centavos por bebida no alcohólica y un mínimo de $1 por una bebida con alcohol.

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– Si tienen ropero, lo habitual es darle $1 de propina a la persona que lo atiende, y si hay aparcacoches, $2 de propina cuando te devuelvan el coche estará bien.

Otra ocasión en la que aquí es casi una obligación dar propina es a final de año a todas aquellas personas que realizan algún servicio habitual para ti, como el cartero, el portero, si alguien te ayuda con la limpieza de la casa, si te cuidan los niños… Se les da lo que nosotros podríamos llamar aguinaldo, aunque aquí suele ser un regalito, unos dulces, una tarjeta regalo y algunas veces también dinero.

Todos estos, y muchos más, son servicios en los que se espera una propina, así que a un español esto le tiene que sorprender, y puede que en algunos casos molestar, pero costumbres son costumbres, y «donde fueres haz lo que vieres».

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Reusar, revender, reinventar

Reusar, revender, reinventar

Hola hermanita,

¡Qué bueno que hables de la ropa de los niños! Ya te tengo otra caja preparada… Algún día deberíamos de contar aquí qué nos pasó con la primera caja que te envié para los peques.

Yo crecí heredando tu ropa y nuestros hermanos las de nuestros primos… Si les preguntáramos a nuestros amigos, seguro que ellos nos dirían que también algo “heredaron”. Lo que sí es cierto, es que nosotros no teníamos ni mucho menos la ropa que nuestros niños tienen hoy, teníamos lo justo y necesario, ¿para qué más?

Nene no ha tenido mucha suerte a la hora de “heredar”. Al vivir lejos, poco le ha llegado de sus primos, y como los niños de nuestros amigos son más o menos de la misma edad, lo más que hemos hecho es intercambiar pantalones o botas de nieve. Con la edad que tienen mis niños, en este tipo de cosas rápidamente necesitan otra talla más.

Nana ha sido más afortunada; ella tiene a su hermano mayor del que algo le ha caído y algunas amigas nos han ido dado ropa de sus niñas. Así que entre la ropa que nos dieron, más la que ha aprovechado de Nene, su armario es más grande que el mío. Tengo que decirte que cada vez que veo a mis nenes con ropa “heredada” se me ilumina la cara. Siento que de una forma u otra, esto de “heredar” nos acerca más y nos define como la familia que somos.

Respecto a la tienda de segunda mano de la que hablabas, me parece una idea buenísima. Estuve viendo su página web y espero que tengan éxito. Recuerda que yo vivo en el país de las tiendas de segunda mano y de los “garage sale” (ventas de garaje), y aquí todo se reúsa, se revende o se reinventa. Para aquel que no sepa de que van las “ventas de garaje”, aquí en Estados Unidos, llegando la primavera la gente hace limpieza de sus casas y todo lo que ya no necesitan, o ya no usan, lo sacan al garaje y lo venden a quien pase por allí. Te puedes encontrar de todo, desde juguetes, hasta ropa, libros, muebles…

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Con las tiendas de segunda mano, pasa exactamente lo mismo. Venden de todo. Además, hay tiendas de segunda mano a las que les puedes llevar todo aquello que quieras vender y por un porcentaje razonable ellos lo hacen por ti.

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Hace poco leí en un blog, un artículo sobre alguien que hablaba de reinventarse. Creo que tal como están los tiempos que vivimos, no sólo es bueno reinventarse a sí mismo para poder sobrevivir, sino que es necesario, y lo mismo pasa con nuestras costumbres. Nuestros niños crecen, como tú dices, y la ropa no, ¿por qué no sacarle un beneficio? De forma similar pasa con las cunas, los cochecitos… si en su gran mayoría se quedan nuevos… ¿no es mejor venderlos que dejarlos en el trastero llenándose de polvo? Uno de los blogs que seguimos, Somos Múltiples, va a poner un tablón de anuncios para venta de cosas de segunda mano. Otra idea genial, porque por medio de este tablón, mucha gente va a conseguir vender aquello que ya no necesita y muchos otros podrán encontrar cosas para sus niños a precios más asequibles. Todos ganan.

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