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Biblioteca Joan Maragall

Biblioteca Joan Maragall

Hola sister,

Ayer inauguraron la Biblioteca Joan Maragall en Barcelona y tenemos la suerte de tenerla muy cerquita de casa. Esto ya te puedes imaginar que es un nuevo atractivo para el barrio y una gran noticia para nosotros. Desde que nos mudamos el año pasado echábamos a faltar un espacio de este tipo como el que teníamos antes también muy cerca y que tú conociste con los peques.

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La verdad es que llevábamos tiempo esperando pero ha merecido la pena. Como ayer era un día especial al tratarse de la inauguración no pudimos ver el ritmo “normal” del centro pero sin duda nos quedaron muchas ganas de volver a descubrir los rincones que tienen para disfrutar entre libros. Tú ya me entiendes, y tus hijos que tienen esta sensibilidad lectora muy desarrollada estarán de acuerdo conmigo en que este es un gran sitio para pasar buenos ratos, así que les llevaremos en vuestro próximo viaje a Barcelona.

A mí me encantaría que Tortu y Chinita también pudieran adquirir esa parte que para mí es imprescindible en el desarrollo de las personas que es la lectura y por lo tanto, creo que haremos muchas visitas a la nueva biblioteca.

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En la tan esperada sección para niños coincidimos con sus amiguitos del cole viendo unos cuantos libros infantiles, pero me quedaron por ver las zonas para adultos que tendré que visitar en otra ocasión sin personitas alrededor reclamando frecuentemente mi atención. Me reservo este momento para mí sola.

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Fuera del centro hay un parque con dos zonas de juegos para niños muy interesantes, y algo que le da un plus a todo el conjunto es el bar con terracita que está en el centro del parque, el que seguramente nos tendrá como clientes en más de una ocasión. Hay que reconocer que la etapa en la que los niños juegan alegremente alrededor pero que ya permite un poco de relajación para los papás es un momento que estamos esperando. Sí, a nosotros aún nos queda un poquito pero ahí está la posibilidad en un futuro cercano que no es poco.

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En definitiva, que en tu próximo viaje a Barcelona tendrás la oportunidad de conocer la biblioteca. Te gustará y a tus niños más.

 

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Teatro con niños

Teatro con niños

Hola hermanita,

El otro día fuimos a ver una obra de teatro con los niños. Muchos podrán pensar: “yo con los míos ni me lo planteo”. Al principio yo también pensé lo mismo, no por Nene que ya ha ido a ver más de un espectáculo, a mí el pánico me entró pensando en Nana que aún tiene dos años. Finalmente, al ver que la representación tenía una duración de una hora decidimos intentarlo.

La obra de teatro que fuimos a ver fue “The Elephant & The Whale”“El Elefante y la Ballena”. Ambientada a principios del siglo XX, la historia habla de una elefanta llamada Ella que es estrella de un circo. Un “malvado” hombre compra el circo y a Ella con él; también adquiere una ballena para hacer de ella un espectáculo circense. La ballena y la elefanta se hacen amigas y deciden aunar fuerzas para escapar del circo.

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Este cuento nos enseña como hasta las más extrañas amistades pueden ser posibles, a través de maravillosas canciones, de sombras de marionetas espectaculares y de diseños de escenarios pintados a mano. Una historia que cambia a cada minuto con cajas que se abren y se transforman en pequeños mini escenarios, un juego de luces y sonidos asombroso y la increíble puesta en escena de cuatro actores que representan todos los personajes de la historia.

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Un espectáculo que mantuvo a mis dos niños sentados en la silla sin moverse durante 60 minutos, algo realmente difícil de lograr. Una representación dirigida a toda la familia para que ninguno se pueda aburrir. Con detalles para los más pequeños y caricaturas para los más grandes, es una mezcla medio absurda entre musical y circo que en algunas ocasiones raya el drama. Una obra de teatro que hizo que todos, no sólo los niños, saliéramos encantados.

Al terminar la obra ofrecían dulces y bebidas y también había una zona para los peques en la que podían pintar y exponer sus propias “sombras” de ballenas y elefantes en una máquina de transparencias. Los actores y demás personal de la obra se mezclaron con todos los que andábamos por allí dándonos las gracias por haber ido a verles, algo que mejoró aún más el buen ambiente que ya había.

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Ojalá lleguen a representar esta obra en España, porque estoy convencida de que os va a encantar.

Fotos: chicagotheaterbeat.com, chicagoparent.com, chicago.broadwayworld.com y cuentamesister.com.

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Art Institute de Chicago

Art Institute de Chicago

Hola hermanita,

El Art Institute de Chicago es uno de los museos de arte que puedes visitar en esta ciudad. No importa que vengas a Chicago sola, acompañada o con tus niños ya que este museo ofrece opciones para todos los gustos.

Para aquellos que visiten Chicago por turismo, probablemente se encuentren en algún hotel del centro de la ciudad, así que podrán ir al museo andando o en metro. Al metro de Chicago se le llama cariñosamente el “L” porque parte del mismo circula por unos raíles elevados (“elevated“). Debido a esto, muchas de las estaciones no están preparadas para subir con sillas de niños o para personas con minusvalías, aunque ya en el centro se puede encontrar alguna que tiene ascensor.

El Art Institute aunque fundado en 1879 como Museo y también como Escuela de Arte, no se estableció hasta unos años después en el edificio en el que está actualmente y que fue construido con motivo de la Exposición Universal de Chicago en 1873. Este edificio ha sido renovado y expandido en varias ocasiones, su última trasformación fue en el 2009 con la inauguración del Ala Moderna, The Modern Wing.

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La Modern Wing fue diseñada por Renzo Piano, con líneas rectas y una luminosidad perfecta. Su arquitectura es completamente contrapuesta al museo original, pero encaja a la perfección con el moderno Millennium Park al que se puede acceder desde una sinuosa pasarela situada en el último piso de este edificio.

En este último piso del Ala Moderna del Art Institute hay una terraza con unas vistas espectaculares de la ciudad y que la utilizan como sala de exposición itinerante. A su lado está el restaurante Terzo Piano. La comida de este restaurante quizás es un poco cara, pero creo que las vistas lo merecen y también su hamburguesa de cordero buenísima y sus postres deliciosos. Para poder acceder al restaurante o a la terraza no es necesario pagar la entrada del Museo.

Si visitas el Art Institute con tus niños (los menores de 14 años no pagan) en la entrada te podrán informar de una ruta por el museo preparada especialmente para ellos. Te recomiendo alquilar la guía de audio, porque esta ruta de niños está incluida en la misma y en ella les explican las obras de una forma adecuada para ellos. Además, a menudo organizan cursos y clases especializadas para los peques y tienen un pequeño estudio donde podrán hacer sus propias obras de arte.

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En un lateral dentro del hall de entrada de la Modern Wing, está la Vitale Family Room. Esta sala es para los niños, con puzles con imágenes de cuadros, juegos varios y también unos ordenadores con actividades basadas en el arte del museo. El acceso a esta sala también es gratis para los adultos.

Durante los años que llevamos viviendo en Chicago hemos visitados el museo en múltiples ocasiones y siempre hay algo nuevo para ver. Por esto, te recomiendo que visites la página web del Art Institute o te descargues la aplicación del mismo, ya que así podrás estar al día de todos sus cambios y lo que esté pasando en cada momento.

En este caso, nos acercamos al Art Institute para ver la exposición “Picasso en Chicago”. Picasso, a pesar de que no visitara nunca Chicago, siempre tuvo una relación muy especial con esta ciudad. Aquí se presentó por primera vez en Estados Unidos una exposición del pintor hace 100 años, y por este motivo el museo para celebrarlo ha organizado esta muestra de más de 250 obras del mismo.

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La muestra incluye pinturas de su época azul, de sus inicios con el cubismo y también de su época rosa. Además, se pueden ver esculturas, grabados, cerámica y dibujos de Picasso. Durante todo el tiempo que dure la exhibición, habrá charlas y otros eventos relacionados con la misma.

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Los niños se lo pasaron increíble en el Art Institute, en especial en la zona de juegos, pero también en la exposición de Picasso y en la Sala de Asia. Les alquilamos las guías de audio y para ellos fue como una búsqueda del tesoro intentando localizar aquellas pinturas u otras obras de las que hablaran en la guía. Personalmente creo que aprendieron bastante y el hecho de que estuvieran ocupados hizo que ellos y nosotros disfrutáramos más del museo.

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Algunas fotos: Art Institute

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Holi Festival de Colores

Holi Festival de Colores

Hola hermanita,

Hace unos días comentamos que este fin de semana se celebraría en Chicago el Holi Festival de Colores. Aunque el Holi Festival de Colores es una fiesta tradicional de la India se festeja también en muchas otras ciudades del mundo.

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El Holi Festival de Colores conmemora la llegada de la primavera de una forma muy especial: lanzándose polvos de colores unos a otros, bailando al son de la música, comiendo ricos platos de comida de la India y sobre todo disfrutando del buen ambiente que se genera alrededor.

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El motivo original de esta festividad además de la llegada de la primavera, es la reconciliación con uno mismo y con los que te rodean, haciendo que olvides lo que te pueda preocupar y pienses sólo en las buenas cosas de tu vida. Este Festival te invita a que renueves tus amistades y demuestres un amor puro y verdadero por tus seres queridos.

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Nosotros salimos encantados de nuestra primera vez en el Holi Festival. Pudimos ver tanto a grandes como a pequeños tirándose polvos unos a otros, pintándose de colores y disfrutando del momento. Escuchamos a unas niñas cantar, paseamos entre los puestos de joyas y vestidos hechos en la India y hasta bailamos algo de música tradicional y un poco de rock. Fue toda una experiencia que seguro repetiremos.

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El Conejo de Pascua. Easter Bunny

El Conejo de Pascua. Easter Bunny

Hola hermanita,

La Semana Santa ya llegó y con ella, aquí en Estados Unidos y en algunos otros países, el Conejo de Pascua (Easter Bunny). Durante las últimas semanas nuestros escaparates han vuelto a cambiar de color y sabor: ahora toca el color chocolate. En muchos centros comerciales y ayuntamientos tienen un conejo gigante para que los niños se puedan hacer fotos. Y el domingo de resurrección, muchos niños se levantarán y se encontrarán con unas cestas llenas de huevos de chocolate que les traerá el Conejo de Pascua.

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Si lo piensas bien, ¿qué tiene que ver un conejo, que no sólo pone huevos sino que encima son de chocolate, con la Semana Santa? Pues la verdad, nada. La historia viene de Alemania, donde allá por el siglo XIII adoraban a la diosa Eastre de la fertilidad y de la primavera. El símbolo de esta diosa era un conejo debido a su índice tan alto de reproducción… Hasta el siglo XVII no se público la primera historia en la que se hablaba de un conejo que iba dejando huevos escondidos para los niños en el jardín. Y en Estados Unidos el conejo de Pascua no se empezó a celebrar hasta el siglo XVIII, cuando muchos inmigrantes alemanes llegaron al estado de Pensilvania y con ellos trajeron sus tradiciones.

Llegados estos días, algunas de las manualidades que los niños hacen relacionadas con la Pascua son pintar huevos de colores, dibujar conejos de todos los tamaños e incluso hacer pancakes con las formas de huevos o conejos, algo que probaremos a hacer este fin de semana.

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Aquí en los colegios, también muchos ayuntamientos y muchas familias organizan lo que se denomina “la búsqueda del huevo de Pascua” (egg hunting), en la que a lo largo y ancho del jardín esconden huevos con chocolates, otros caramelos e incluso algunos juguetes para que los más pequeños los encuentren. Los niños, y los no tan niños, se lo pasan estupendamente buscando cualquier cosa que puedan encontrar y ponerla en sus cestas.

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La verdad, es que a pesar que sea una tradición de lo más comercial, los nenes adoran a este conejo y todo lo que les haga feliz, me hace feliz a mí. Algún año te tienes que animar a venir con los peques, les encantará.

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Viaje alrededor del mundo a través de la música

Viaje alrededor del mundo a través de la música

Hola hermanita,

Durante todos estos años en los Estados Unidos hemos visitado muchas ciudades y muchos museos, pero este fin de semana, en la ciudad de Phoenix, descubrimos un museo de lo más curioso: el Museo de los Instrumentos Musicales. Fue toda una experiencia “musical” de la que disfrutamos toda la familia.

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Este museo, ofrece una visión de la música que va más allá de los mismos instrumentos, incluyendo no sólo a las personas que los tocan sino también mostrando su mundo y la cultura que las rodea.

El viaje comienza una vez que tienes tu entrada con la que te proporcionan unos auriculares con un receptor. A medida que vas caminando por las diferentes salas del museo se pueden ver unas televisiones con videos musicales, bailes o canciones de diferentes países o artistas. Una vez que te acercas a las pantallas, los auriculares se activan y puedes oír y “sentir” la música que en ese momento se “ve” en las mismas.

El museo se divide en diferentes salas. Cinco de estas salas, ofrecen un viaje alrededor del mundo a través de la música. Cada sala representa un continente o parte de uno, donde podemos ver instrumentos, trajes típicos y videos que nos enseñan su música, su folklore o bailes de la zona.

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En este “viaje” encontramos instrumentos de todos tipos y tamaños, algunos de más de 50 años de antigüedad. En Sudáfrica, pudimos bailar al ritmo de unas guitarras hechas con latas de aceite para coches que se han estado fabricando hasta hace muy pocos años.

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En Angola, descubrimos un instrumento llamado Lamellaphone (o Lamellophone) de principios del siglo XX, con una base tallada en una calabaza y una zona con teclas metálicas en su parte superior, que más que un instrumento musical parecía una obra de arte.

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En La República Democrática del Congo, el arpa arqueada (Kundi) es considerado un instrumento muy importante. Los músicos son parte esencial de las comunidades conservando en muchas ocasiones las tradiciones e historia de las mismas.

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En Turquía, vimos bailar a los derviches giróvagos o derviches giradores además de ver uno de sus trajes expuesto. También escuchamos la música de una flauta de doble lengüeta (Kaba zurna) tocada por un músico turco (mehters) y el traje típico de dichos músicos.

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Siguiendo con nuestro viaje, en Egipto encontramos otra flauta también de doble lengüeta (Settawiyya) realmente peculiar y con un aspecto totalmente diferente a la que vimos en Turquía.

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En Japón nos encontramos con un monje budista que llevaba en su cabeza una cesta y tocaba una flauta tradicional japonesa de bambú (Shakuhachi). Ya en Bulgaria, vimos a unos bailarines con unos trajes “diferentes”, Kukeri, que según la tradición en invierno van de casa en casa para traer buena salud y suerte a sus vecinos.

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Cuando llegamos a España, disfrutamos de Paco de Lucia, Camarón y un buen flamenquito. Aquí conocimos un nuevo instrumento español, el arrabel de huesos que se toca frotándolo con unas castañuelas. Otro instrumento que desconocíamos era la sartén, así como suena, una sartén de cocinar con la que se hacía música dándole con una cuchara, con un dedal o con una llave. (Nunca es tarde para aprender algo nuevo sobre tu propia tierra)

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Saliéndonos de nuestro “viaje geográfico” y entrando ya en un viaje más musical, otra de las salas, es un homenaje a todos aquellos artistas que han sido fuente de inspiración para muchos otros músicos. Aquí pudimos ver el piano de John Lennon, unas guitarras de Carlos Santana y Eric Clapton, unos trajes que pertenecieron al mismo Elvis Presley y hasta la guitarra de 12 cuerdas que utilizó el mismo Elvis en la pelicula Spinout.

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Al final de nuestro “viaje”, pudimos tocar un montón de instrumentos, hasta un gong chino, en la sala para experimentar con la música. Los niños, y también nosotros, tocamos la guitarra, los bongos, un xilófono y muchos otros instrumentos de los que ni siquiera sabíamos su nombre. Creo que esta fue la zona que más gustó a los niños porque se sintieron parte del museo al poder tocar y hacer “música” ellos solos.

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El Museo de Instrumentos Musicales es definitivamente para todos aquellos que les guste la cultura en general, las tradiciones en particular y que sean amantes de la música, es un museo para escuchar, ver, tocar e incluso bailar.

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Comer en Estados Unidos. Más allá de la hamburguesa…

Comer en Estados Unidos. Más allá de la hamburguesa…

Hola hermanita,

Cuando la gente nos visita, viene con la idea preconcebida de que aquí va a comer mal. Quizás sea porque en las películas todo lo que sacan son hamburguesas, perritos calientes y patatas… Lo cierto es que el conjunto de culturas y nacionalidades que tiene este país, hace que su cocina se convierta en algo multicultural y variado.

Aquí se puede comer bien, pero, la oferta gastronómica variará según la zona de Estados Unidos donde te encuentres. Lo mismo pasa en España: la cocina asturiana es bastante diferente a la catalana o a la andaluza, sin deja de estar todo riquísimo.

En Chicago, el plato por excelencia es la pizza pero con una gran diferencia a la italiana. La pizza de Chicago, hecha con masa de pan, parece una tarta más que una pizza por el grosor que tiene: unos 4 cms. de puro relleno grasiento, pero muy sabroso.

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Si estás en Texas, la especialidad es carne de ternera a la barbacoa. En Carolina del Norte y del Sur, también tendrás carne a la barbacoa, pero en este caso será de cerdo. La carne se tiene que dejar macerar durante al menos 6 horas. Después, se coloca en la parrilla de un horno especial para ahumar en el que se irá cocinando y ahumando a fuego muy lento un mínimo de 8 horas. La carne a la barbacoa suele ir acompañada de ensalada de col, patatas o boniatos al horno, pan de maíz o mazorcas de maíz en el grill, e incluso a veces, macarrones con queso, plato también bastante típico en los Estados Unidos.

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Si visitas Nueva Orleans en Luisiana, comerás comida “cajun” o criolla, de origen africano, cuyos principales ingredientes son el arroz, la carne y el marisco. Uno de los platos típicos de la zona es un arroz bastante picante con pollo, gambas y jamón llamado Jambalaya. También está el Gumbo, que es bastante parecido a la Jambalaya pero más caldoso y menos picante. Para postre, en el barrio francés de Nueva Orleans, encontrarás unos buñuelos increíbles.

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Algunos otros platos típicos que se pueden comer aquí son los pasteles de carne, la tarta de zanahoria o los “pancakes”, que son los que nosotros llamamos tortitas, pero con un poco más de consistencia.

Estados Unidos ha ido recibiendo durante muchos siglos a inmigrantes de todo el mundo. Todos ellos han ido estableciéndose a lo largo y ancho del país, y en muchos casos, creando sus propios barrios dentro de grandes ciudades. Esto hace que, a veces, paseando por una ciudad puedas llegar a sentirte que vas de un país a otro sin salir de la misma. Sólo en Chicago, tenemos el barrio Pilsen (mexicano), Andersonville (sueco), la pequeña Italia (Little Italy), el barrio chino (Chinatown), el barrio griego, el barrio ucraniano, el barrio polaco (con más de un millón de residentes)… En todos ellos se pueden encontrar tiendas y restaurantes con cosas típicas de sus países, lo que ayuda a que la oferta gastronómica pueda ser así de variada.

Yo la verdad es que, aunque aquí he comido muy bien, a veces donde esté un huevo frito con patatas…

Fotos: The Institute for New Orleans History and Culture, lacocinadebender.com, trialx.org

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Aventuras en Pekín con nuestros niños

Aventuras en Pekín con nuestros niños

Hola hermanita,

Como sabes, nuestro viaje a China fue una decisión casi de última hora, y aunque no sabíamos muy bien con lo que nos íbamos a encontrar, tengo que decirte que fue una experiencia muy interesante. Al tener sólo quince días y viajar con los niños, decidimos centrar nuestra pequeña aventura en dos ciudades Pekín y Shanghái, y entre medias visitar la Gran Muralla.

La primera impresión de Pekín, a las 2 de la madrugada y después de más de 13 horas de viaje, fue la de estar entrando en Madrid… Increíble pero cierto. Una ciudad moderna, calles anchas, edificios altos… pero claro, con todos los carteles en chino, como nos dejó claro Nene. Esto no significa que toda la ciudad fuera así, como después pudimos comprobar. Pekín tiene más de 20 millones de habitantes, así que vimos un poco de todo.

Nuestra primera salida por la ciudad fue muy agradable, encontramos gente muy amable que en seguida se acercó a “hablar” con nosotros. Fue una pena que nuestro conocimiento de chino no fuera más que hola y adiós y poco más y su inglés fuera casi como nuestro chino, porque realmente no pudimos comunicarnos. Algo que si me quedó claro sobre la gente de este país, es que no se preocupa por el qué dirán. Estuvimos paseando por un parque donde había gente bailando, cantando, haciendo Tai Chi o gimnasia sin importarles quien estuviera mirando.

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Es cierto que ir a visitar un país donde conoces a gente que te puede enseñar cosas, es muy diferente a que viajes a tu aire. Nuestros anfitriones (de nuevo, muchas gracias) nos llevaron a comer a un restaurante típico de Pekín a comer “hot pot”, buenísimo. “Hot pot” es un plato típico chino que consiste en una olla de caldo caliente que puede ser picante o no según lo pidas. En el caldo se van poniendo los distintos ingredientes que quieras: carne, pescado, vegetales, fideos… y ahí se cocinan, al estilo fondue, colocada la olla en el centro de la mesa. Cuando les pides fideos, viene un señor con una pieza de masa y la “trabaja” delante de ti girándola de un lado para otro hasta que se convierte en un fideo súper alargado que te pone dentro del caldo. En este restaurante tenían un pequeño cuarto con juguetes y unas niñeras en el cual dejamos a los peques para que jugaran mientras esperábamos a sentarnos en la mesa; los nenes por supuesto estaban encantados. Como anécdota, en muchos restaurantes cuando te sientas a la mesa, lo que tengas colgado de la silla lo cubren con una especie de saco de tela para que no se te manchen tus cosas mientras comes. Este es un video en el que puedes ver como “trabajan” la masa de los fideos:

http://www.youtube.com/watch?v=4YslUXojooA

Una de las cosas que leímos antes de ir a China, fue que no se debe de beber agua del grifo ni comer fruta que no esté pelada. En los lugares en los que nosotros comimos, cuando nos pusieron agua del grifo, esta estaba hervida y te la daban caliente. Fruta, la verdad es que no comimos mucha fuera.

Otra cosa a tener en cuenta de los restaurantes es que los menús suelen estar en chino y muy pocos en inglés, así que debes estar abierto a probar cosas diferentes, porque puede ser que acaben trayendo algo completamente diferente a lo que crees que has pedido.

La mejor forma de moverse por Pekín es el metro. Está nuevo, limpio, es muy barato (menos de 25 centavos de Euro) y muy seguro, aunque no está muy preparado para los cochecitos de niños. Muchas de sus entradas no tienen ascensor o escaleras mecánicas de bajada, aunque sí de subida, así que F tuvo que cargar bastantes veces el cochecito arriba y abajo. Los tickets los venden en unas máquinas que también están en inglés, y antes de poder entrar, tienes que pasar tus cosas por unas cintas de rayos X, así como las de un aeropuerto. A la entrada de los vagones, hay unos revisores que van “animando” a la gente para que vaya entrando y avisan cuando se van a cerrar las puertas. Algo que nos recomendaron fue no ir en metro en horas punta, se pone imposible.

Otra opción para moverse por la ciudad que utilizamos con frecuencia fueron los taxis. También muy limpios y baratos. La bajada de bandera en Pekín es poco más de un Euro. Problema: los taxistas en su gran mayoría no hablan inglés, sólo chino, así que es importante llevar anotado en chino adonde quieres ir, y lo más importante de todo, la dirección a la que tienes que volver. Nosotros cogimos una tarjeta de un hotel cercano con la dirección escrita en chino y fue con ella con la que pudimos explicar a los taxistas que nos llevaron de vuelta a casa. Mucha gente dice que es difícil coger un taxi en Pekín. Excepto en un par de ocasiones, nos resultó bastante fácil.

También se pueden utilizar para ir de un sitio a otro por la ciudad los tuck-tuck, una especie de carro tirado por un señor en una bicicleta. En nuestro caso, al ir con los niños no pudimos montarnos, pero no creas, nos quedamos con las ganas.

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La primera visita a la China imperial fue a la Ciudad Prohibida. Es impresionante en todos los aspectos. Es el Palacio Imperial más grande del mundo. Es colorida, majestuosa. Algunos de sus edificios han sido reconstruidos varias veces a lo largo de la historia pero siempre siguiendo los parámetros con los cuales fueron construidos, como por ejemplo no usar clavos ni tornillos, sólo juntas de madera para unir cualquier elemento de las edificaciones.

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Tanto para acceder a la Ciudad Prohibida como a la Plaza Tiannamen tuvimos que pasar unos controles policiales. En dichos controles a quien realmente revisaban era a los locales, a los extranjeros prácticamente ni nos miraron.

Fue en la Ciudad Prohibida donde pudimos darnos cuenta de la fascinación que provocan los niños de otras razas a los chinos. Nos pararon más que si fuéramos Angelina Jolie con su prole. Casi a cada paso que dábamos querían hacerle una foto a mis niños o a nosotros. Un poco agobiante tengo que decir, pero al fin y al cabo, estás en un país que no es el tuyo y te adaptas a las circunstancias. Eso sí, si eres del tipo de persona que no te gusta que te toque gente extraña, que se te queden mirando o que te hagan fotos como si fueras un famoso, quizás debes de aprender a decir en chino “no”: 没有(Méiyǒu)

Después visitamos el Palacio de Verano, un lugar hermoso en el que se podía respirar una paz y tranquilidad asombrosa. Quizás era el lago, quizás las vistas tan magnificas de la ciudad, pero realmente un lugar para recordar.

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Pero no nos quedamos ahí. También fuimos al Templo del Cielo, al Templo de los Lamas, al Templo de Confucio y hasta el distrito del Arte 798. Además estuvimos por la zona tradicional china de los Hutongs: callejones pequeños con viviendas bajas y con patios interiores que en su momento fueron el centro activo de la  ciudad. Ahora están empezando a rehabilitar algunos de ellos con tiendas y restaurantes, como el Huton de Nanluoguxiang. También visitamos las zonas de compras por excelencia: Wangfujing muy cerca de la Plaza de Tiannamen y la de Sanlitun. Y como no, no dejamos de ir a un mercadillo tradicional chino, en el que todo se negocia, todo, hasta el precio de la fruta.

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Detalle Templo de los Lamas

Quizás alguien puede pensar que hacer un viaje de este tipo con niños no te va a permitir ver casi nada ni disfrutar. Puede que haya cosas que consideres imprescindibles, como unos baños en condiciones, no como los que te encontrarás por allí, de los turcos con el agujero en el suelo, o cambiadores para bebés. Quizás pienses que debido a la polución es un lugar que no se puede visitar… Nosotros, durante todo el tiempo que estuvimos en Pekín, sólo tuvimos un día nublado por la polución, pero el resto sin problema.

En nuestro caso, el ir con los peques no nos retrasó ni evitó que viéramos todo lo que queríamos ver. Siempre nos acomodamos a las circunstancias y creo que al final pudimos hacer mucho más de lo que en un principio pensamos.

Next stop Shanghai.

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“Básicos” para un recién nacido en los Estados Unidos

“Básicos” para un recién nacido en los Estados Unidos

Hola hermanita,

Cuando Nene nació, quizás por ser el primero, quizás porque vivimos en un país donde puedes encontrar de todo para todo, la idea de estar preparados para su llegada se convirtió en una auténtica locura. La primera vez que fuimos a una tienda para ver qué debíamos comprar, salimos “espantados” literalmente.

Tardamos en volver por lo menos… un par de meses. Pensar en ir a pasear por todos aquellos pasillos llenos de cosas sin saber para que servían la mitad de ellas, me daba ansiedad, más que el embarazo. Para nosotros, lo que realmente necesitaba un bebé, era donde dormir, qué comer, cómo llevarlo de un sitio para otro… Eso es lo que nosotros pensábamos, pero el mercado no te lo pone fácil. Cunas de mil tipos, cochecitos otro tanto…

Cuando ya por fin tuvimos lo que nosotros consideramos básico (cuna, bañera, cochecito, silla para el coche) nos preguntamos ¿y ahora qué? Tengo que agradecer todos los consejos que nuestros amigos nos dieron sobre qué cosas podrían sernos útiles y cuáles hubiesen supuesto tirar el dinero, que hay muchas.

Una de las cosas que nos recomendaron como imprescindible para un recién nacido fue lo que aquí le llaman “swaddle” y a lo que yo le llamo “burrito”, porque el bebé en uno de ellos parece un burrito mexicano. Yo no los había visto nunca y creo que en España no se utilizan. Es una manta en forma de saco y con unos velcros, que se utiliza para envolver a la criatura de tal forma que no pueda mover ni sus brazos ni sus piernas.

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Esto a primera vista puede parecer un suplicio para el pequeño, pero después de usarlo con los nenes… ¡vaya invento! Cuando pones a un recién nacido a dormir, uno de sus primeros instintos es moverse, y como ahora tiene todo el espacio que dentro de la barriga no tenía, pues se asusta y se despierta. El “burrito” le ayuda a estar más relajado y calentito y en el caso de Nene, que tuvo cólicos durante casi tres meses, le ayudó a dormir mejor (y a mí también…).

Cuando te hablaba de las cosas básicas que compramos, una de ellas era la silla para el coche. Quizás en España si vives en la ciudad no hace mucha falta, pero aquí es absolutamente necesaria. Además en los Estados Unidos, muchos hospitales no te dan el alta con tu recién nacido si no la tienes, y no vale capazo, tiene que ser silla para bebés para el coche.

Lo cierto es, que cuando Nene nació (en Halloween, por esto lo del gorrito de calabaza), la angustia del embarazo, la locura de los preparativos, los dolores de parto, todo, absolutamente todo, dejó de preocuparme cuando vi su cara y me lo pusieron en los brazos. Tú lo sabes, a ti te pusieron dos…

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Estados Unidos vs. España

Estados Unidos vs. España

Hola hermanita,

Hoy me gustaría hablar de algunas de las cosas que en mi opinión sorprenden a un español cuando viene a vivir a los Estados Unidos, o por lo menos que a mí me dejaron pasmada cuando me mudé a vivir a este país.

Recuerdo que en uno de los primeros emails que envié a la familia y a los amigos hace algo más de 9 años decía algo así:
“…en este país nada es igual a lo vivido, las casas, la comida, hasta el papel de escribir es distinto, o más pequeño que el A4 o más grande que el folio, incluso las carpetas son de 3 agujeros, no hay ñ, no acentos, etc….”

A esta pequeña lista hecha hace tanto tiempo, podría haberle añadido muchas otras cosas, como el tema de las medidas en libras, las millas, los Fahrenheit o como por ejemplo, los supermercados. Para mí, ir por primera vez al supermercado en este país fue todo un reto. El pasillo de salsas interminable, la sal, de tantos tipos que no supe ni cuál comprar… y el atún, quizás fue debido al poco entendimiento del inglés, pero acabé en casa con un atún en agua en vez de aceite. Tengo que agradecerle a mi amiga María, que cuando supo lo perdida que andaba, me paseó por media ciudad para enseñarme dónde comprar y que comprar. Esa sí que es una buena bienvenida para alguien nuevo en un país. (Gracias María).

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Foto perteneciente al Blog Hyde Park Progress

Aquí tu vida te la pasas en el coche, a no ser que vivas en una gran ciudad como Nueva York o Chicago. Yo, aunque vivo cerca de Chicago, estoy a las afueras, así que me muevo en coche a todos los sitios. Así que conduciendo también me he encontrado algunas cosas diferentes, como los semáforos. El semáforo cuando paras tu coche en España está colocado a tu vera, a tu verita como dice la canción. Aquí los tienes justo en la esquina de enfrente. ¿Práctico? Yo creo que sí porque se ve bastante mejor, aunque no creas que a mí al principio me costó acostumbrarme, casi me salto un par de ellos por ir a buscarlo a mi lado. Otra cosa que mucha gente se asombra cuando vas conduciendo son los 4 Stops de un cruce de calles. Cada calle del cruce tiene su Stop y pasa el coche que haya llegado primero. ¿Tú crees que esto funcionaria en España? ¡Ni de chiste!

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Algo muy típico aquí son las ventanillas al exterior para los coches de muchos bancos y farmacias, (como las de los McDonalds). En estas ventanillas tú pasas y puedes pedir tus recetas, sacar tu dinero o simplemente dejarle unos papeles al señor banquero. Todo esto si necesidad de bajarte de tu asiento. Muchos pensarán, ¿Pero no se bajan del coche ni para ir al banco? Si lo piensas bien, nosotros en invierno podemos llegar a tener -20C durante varios meses, y cuando vas con dos niños, la verdad que poder usar la ventanilla y no tener que sacarlos del coche con ese frío no va nada mal.

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Una de las cosas que más me asombraron cuando me vine a vivir aquí, fue ver como en muchas bibliotecas y museos, muchos de los que ves allí trabajando son voluntarios. Estas personas donan su tiempo a la comunidad y si no lo hicieran, probablemente esas bibliotecas o museos no estarían funcionando. De la misma forma, en muchos colegios los padres, y muchos otros que simplemente quieren ayudar, trabajan de voluntarios para ayudar a los niños. En algunos casos porque pueden enseñarles cosas de sus profesiones, en otros porque simplemente quieren aportar su granito de arena a la educación de los suyos. En mi caso, cuando llegamos a Chicago, estuve trabajando de voluntaria en una escuela pública ayudando a dos niños de México a superar las barreras del idioma y ponerles al día con sus tareas. Tengo que decir que fue uno de los trabajos más gratificantes que he tenido.

Podría seguirte contando y contando, y lo haré, pero también que tendremos que hablar de todo aquello que asombra a un americano cuando va a España a vivir, pero esto ya será otro día.

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