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Aprender un idioma a cualquier edad

Aprender un idioma a cualquier edad

Hola hermanita,

Hace unos días leía un titular que decía que sólo un 5% de los españoles tiene un nivel de inglés de conversación fluido. Sabía que muy bien no andábamos, pero ¿sólo un 5%? La verdad es que es un poco bochornoso. Nos pasamos la vida estudiando otro idioma, y aún así somos incapaces de defendernos si tenemos que utilizarlo.

 

Podemos culpar a los profesores que tuvimos, que muchos de ellos ni siquiera formaban parte del 5%… También le podemos echar la culpa a los gobiernos que durante años han gastado millones en doblar películas y series televisivas, cuando nos las podían haber puesto con subtítulos (como se hace en muchos otros países) y a estas alturas, tendríamos un acento extraordinario y un oído increíble para entender otras lenguas. Pero también nosotros debemos asumir nuestra parte de culpa en el problema, porque “dejados” somos un rato.

Como mucha gente dice, saber varios idiomas te abre muchas puertas… Pero no es sólo eso, la idea de entender y poder hablar otro lenguaje, puede que te ayude a conocer gente de otros países, también que te anime a viajar más, quizás a que aprendas algo sobre otras culturas, o a que simplemente puedas leer un libro en otro idioma que no sea el tuyo.

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Dicen que un lenguaje donde mejor se aprende es en el país donde se habla, pero dejar todo e irse no siempre es fácil. Algunos les echa para atrás el viaje, a otros el no saber defenderse en otro país, a muchos el dinero (también algo a tener en cuenta)… La realidad es que hoy día hay muchas opciones para aprender otro idioma y algunas de ellas hacen que no necesites ni siquiera moverte de tu casa.

Si vas de autodidacta, internet ofrece muchos cursos y algunos de ellos incluso gratis, como la página de internet del British Council, que no sólo ofrece opciones educativas para que aprendas inglés, sino que también tiene otras opciones más divertidas que harán más ameno el estudio. En esta misma página encontrarás una sección para niños realmente interesante. Para aquellos que empiecen de cero con el inglés o con el mandarín por ejemplo, también en la red se pueden encontrar opciones que enseñan el idioma desde el nivel más básico.

De la misma manera, hoy día con los smartphones y las tablets, puedes encontrar múltiples aplicaciones que te ayudarán con el aprendizaje de otros idiomas.

En cualquier caso, aunque sólo sea para que te dé un poco el aire, algo que siempre ayuda es buscar a alguien nativo que quiera practicar el español contigo y que tú hables con él su idioma. Esto hará que mejores tu oído escuchándole y que te animes a hablar para perfeccionar tu pronunciación, y lo mejor de todo: es gratis.

Si lo que buscas son clases de idiomas con las que puedas aprender a tu ritmo pero al mismo tiempo tener la posibilidad de preguntar dudas y poder hablar con una persona en un momento determinado, quizás el nuevo Centro Universitario de Idiomas a Distancia que la UNED está planeando abrir para el próximo año sea el lugar adecuado para ti. ¿Ves? ¡Siempre hay opciones!

Cuando vine a vivir a Estados Unidos en una clase de inglés conocí a la abuela más increíble. Esta abuela, era una señora china de cerca de 80 años que demostraba más inquietud y ganas de aprender que mucha gente que he conocido posteriormente. Lo curioso era, que ella llevaba cerca de 40 años viviendo en este país, pero al trabajar y vivir dentro de la comunidad china de la ciudad, nunca había realmente necesitado aprender el inglés. Cuando se jubiló, decidió que quería conocer más mundo que el de su alrededor y se apuntó a las clases más variopintas, baile, pintura y hasta cata de vinos, además del inglés.

Mucha gente piensa que porque ya no son niños, no tienen la capacidad para aprender otro idioma. Mi experiencia es, que no es fácil, pero si quieres puedes, aunque tengas 80 años.

Fotos: Aetos y quedicen.es

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Espero que mis hijos lleguen a ser bilingües

Espero que mis hijos lleguen a ser bilingües

Hola hermanita,

Cuando nos vinimos a vivir aquí mis conocimientos de inglés, a pesar de llevar estudiándolo muchos años, eran más bien escasos. No me atrevía a hablar ni una palabra, así que los primeros meses fueron bastante difíciles. Después de casi diez años en el país, tengo que decir que aunque me gustaría ser bilingüe, no lo soy. Me defiendo, vivo el día día, pero cuando estoy en una situación diferente a mi vida normal me atasco.

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Nene aunque habla inglés y español, tampoco podría afirmar que es bilingüe, ya que aún le queda mucho por aprender. Además, su idioma “social” es el inglés. Aunque nosotros le hablemos siempre en español, después de estar 6 horas en el colegio inmerso en otro idioma, es bastante lógico que venga hablándonos en él. Yo por supuesto que me hago la tonta y le digo que no le entiendo para que me lo diga en español, pero es duro, y a medida que vaya siendo más grande será más difícil.

Cuando Nene empezó a hablar, mezclaba los dos idiomas pero se decantaba más por el inglés en palabras cortas: ball (pelota), car (coche). Las mezclas eran simpáticas, y a veces teníamos que adivinar que era lo que nos quería decir: “jumpar” (de jump y saltar). Poco a poco descubrió las palabras de más de una sílaba en español, y como le gustaba oírse nos decía: “latalila” por lagartija o mariposa…

Lo cierto es que él no tuvo mucho contacto con el inglés hasta que empezó en el colegio con dos años, y aunque allí los primeros meses no se atrevió a decir mucho, ahora habla por los codos. Muchas veces le pillo jugando con sus juguetes en inglés y le digo, “pero háblales en español que ellos saben” y me contesta, “no mamá, estos juguetes son de aquí, sólo hablan inglés”.

Nene aunque ahora lee y escribe en los dos idiomas, otra historia será la gramática y la ortografía española. Ambas cosas le van a ser más difícil de aprender, porque aunque hagamos todos los esfuerzos en casa para enseñarselas, no les dedicará el mismo tiempo que le dedica a su idioma “social”.

Con Nana todo este tema ha sido completamente diferente. Ella desde el primer día ha estado expuesta a los dos idiomas y desde bien pequeña nos dimos cuenta que entendía los dos. Quizás porque ha tenido más gente que la cuida que le habla en inglés; quizás porque su hermano le ha leído siempre los libros en ese idioma; y quizás también porque, al  tener un hermano mayor, éste ha compartido muchas de sus actividades con ella. En su caso, su idioma social aún es el español, ya que la mayoría de su tiempo lo pasa con nosotros.

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Para que nuestros niños sean en un futuro bilingües y no pierdan su español, nosotros les deberemos de seguir siempre hablando y leyendo en español, y hacer todo lo posible para que de una forma u otra estén en contacto con nuestro idioma. Decirles que no les entendemos cuando nos hablan en inglés, no es cosa fácil, pero eso les ayudará a que lo practiquen día a día.

En muchos sitios se puede leer que enseñar a nuestros hijos a hablar en más de un idioma tiene muchos beneficios a largo plazo: más materia gris en el cerebro, lo que ayuda a incrementar el entendimiento de las cosas; mejor comprensión a la hora de leer; mayor facilidad para aprender un tercer idioma (los míos ya empezaron con mandarín); mayores opciones en un futuro mercado laboral; incluso dicen que podría proteger ante algunas enfermedades como el Alzheimer.

Poniendo a un lado todas las ventajas que se hayan podido descubrir sobre el bilingüismo, para mí personalmente, que mis hijos aprendan español es muy importante. Puede que ellos sean americanos por el hecho de haber nacido aquí, pero también son españoles, y nuestro idioma forma parte de nuestra cultura, su cultura, sus raíces.

Fotos: spanglishbaby.com, lingua-world.de y gisd.k12.nm.us

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