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Halloween

Hola hermanita,

Halloween como tú bien sabes es una fiesta con solera en los Estados Unidos. Las preparaciones empiezan con meses de antelación, las tiendas se llenan de decoraciones y disfraces en septiembre aunque Halloween se celebra el 31 de octubre, y la ilusión de niños y mayores crece a media que se va acercando la fecha.

Poco después de llegar Halloween a las tiendas, este llega a las calles y las casas

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Después, una visita con niños casi obligada es ir a comprar calabazas

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A los nenes les encanta elegir sus calabazas, grandes, pequeñas, alargadas… Hay granjas que aprovechan la llegada del otoño para organizar ventas de calabazas a la vez que ofrecen juegos, paseos en carros tirados por caballos o tractores y hasta la posibilidad de que los peques toquen a los animales.

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Un mes antes de Halloween se suele salir a comprar los disfraces. Opciones hay muchas, quizás demasiadas, lo que hace que te puedas tirar la tarde buscando y probando hasta que encuentras el disfraz ideal. El disfraz no tiene que ser necesariamente enfocado a «dar miedo» sino que se dejará que el niño decida la opción que más le guste.

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La semana de Halloween se organizan eventos de todo tipo. Algunos para los más peques y otros para los más grandes, como este paseo de miedo (Spooky walk) que organizaron en la biblioteca

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Y por fin llega la noche de Halloween, los niños desde que se levantan no pueden esperar a que llegue le momento de ponerse su disfraz y salir para ir puerta por puerta a pedir caramelos.

«Truco o trato» (trick or treat

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Y cuando la noche se acaba, se van felices y muy muy cansados a la cama pensando en todos los caramelos que consiguieron la noche anterior y por los que suplicarán para poder comerse al día siguiente, mientras su madre solo piensa en el exceso de azúcar que van a pillar. Pero un día es un día.

Espero que pasárais una Feliz y terrorífica noche de Halloween, Happy Halloween!

 

Fotos: cuentamesister.com

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Desfile de San Patricio en San Antonio

Desfile de San Patricio en San Antonio

Hola hermanita,

Hace un año celebrábamos la fiesta de San Patricio en Chicago y veíamos como teñían el Chicago River de verde. Este año nos toca celebrar esta fiesta tan tradicional en San Antonio y aunque son dos ciudades completamente distintas viven esta festividad de formas muy parecidas.

Hoy ha sido el desfile de San Patricio en el River Walk de San Antonio. Ayer tiñeron de verde el agua del río y hoy los barcos salieron decorados celebrando esta tradición.

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La gente iba vestida a tono con la festividad (hasta había cerveza verde).

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No faltó el duende verde (leprechaun) a la fiesta

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ni tampoco las orquestas

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… ni las gaitas y tambores.

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Tuvimos bailes tradicionales irlandeses,

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y alguna que otra Guinnes,

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pero lo importante es que nos lo pasamos fenomenal y no sólo nosotros…

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Fotos: cuentamesister

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Texas 101

Texas 101

Hola hermanita,

Irse a vivir de un estado a otro en Estados Unidos en muchas ocasiones puede darte la impresión de que te estás mudando a otro país, y eso es un poco lo que nos ha ocurrido a nosotros desde que llegamos a Texas.

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En Estados Unidos muchas leyes se rigen en función del estado en el que vives. Los impuestos estatales difieren de un estado a otro y en algunos casos también las velocidades a la hora de conducir, la normativa de vehículos y hasta algunos temas escolares, legales e incluso médicos.

Como ejemplo te puedo contar que mi coche en Chicago tenía matrícula de Illinois. En Texas es obligatorio pasar una nueva inspección al vehículo con su correspondiente pago y ponerle una matrícula de Texas. Lo mismo ocurre con el carnet de conducir, cuando te vas a vivir a otro estado, tienes hasta 90 días para sustituirlo por el carnet del estado al que te estás mudando. Aquí el carnet de conducir funciona como si fuera tu carnet de identidad así que es obligatorio actualizarlo cada vez que cambias de dirección.

Hablando de coches… en esta zona se estilan más los todo-terrenos con “peazo” ruedas que en muchas ocasiones pueden ser más altas que uno de nosotros y también los cochazos con los que el peque está encantado. En alguna ocasión ya comentamos que una gran parte de Estados Unidos vive en el coche y aquí no deja de ser menos, incluso yo diría que aún se notan más las distancias, todo parece más lejos y más esparcido aún que donde yo vivía en Chicago. Texas es todo a lo grande…

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Como curiosidades decirte que:

– Texas, llamado Tejas originalmente, ha llegado a tener hasta 6 banderas diferentes. Primero fue la española ya que España fue el primer país en reclamar este territorio. La influencia española quedó reflejada en la arquitectura de muchas de sus ciudades y también en algunas de sus infraestructuras, como las antiguas acequias que fueron reconvertidas en los canales que veíamos cerca de la cervecería Pearl.

– Después Texas pasó a ser colonia francesa por un corto periodo de tiempo hasta que llegaron los mexicanos. En el siglo XIX se independizó de México después de pasar por batallas tan famosas como la del Álamo, aquí en San Antonio, o la de San Jacinto y fue una República Independiente durante unos 10 años. Después fue parte de los Estados Confederados y finalmente se convirtió en uno de los Estados Unidos de América.

– Texas es el estado más grande de Estados Unidos después de Alaska, así que seguro que vamos a encontrar mucho que ver y hacer… Cerca de 26 millones de personas viven en este estado y lo más curioso es que 1 de cada 3 es de origen hispano. Debido a esto se podría pensar que aquí todo el mundo habla español y aunque mucha gente por esta zona si lo habla, muchos otros, aun siendo descendientes de latinos, no saben una palabra del idioma.

– Una cosa que a mi me desagrada y mucho de este estado, es la libertad que existe para la posesión de armas con la diferencia de otros estados en los que he vivido o visitado. En los tiempos que vivimos y después de todas las desgracias que han ido ocurriendo a lo largo de los años por el uso indebido de las mismas, en mi opinión la posesión de armas debería de estar restringida a aquellos que por su trabajo tienen que defendernos. Así que en Texas os podréis encontrar carteles como este:

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– En Texas se habla el inglés aunque muchos podrían decir que hablan su propio idioma: el “texan”, palabra que traducida al español, si es que existe una forma posible de traducirla, sería el “tejano” y no estoy hablando precisamente de vaqueros. Si nunca has oído hablar a alguien de esta zona y piensas que eres un hacha en inglés, date por enterado que a la primera pasada probablemente no entiendas mucho, pero no te preocupes porque les pasa hasta a sus propios compatriotas…

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Este estado es un estado lleno de contrastes en el que se vive primordialmente de la agricultura y de la industria, en su gran mayoría referida al petróleo o al gas natural. 57 empresas de las Fortune 500, las 500 mejores empresas del país, están situadas aquí y a pesar de ello, 1 de cada 4 niños y 1 de cada 5 adultos en el sur de Texas pasa hambre. Lamentablemente esto no sólo está pasando en el sur de Texas, cerca de 16 millones de niños en Estados Unidos pasa hambre, pero quizás este sea un tema que debamos tratar en otro post.

Como ves, cambios hay muchos y probablemente haya aún más, así que ya te seguiré contando.

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Barrio de la Cervecera Pearl, San Antonio

Barrio de la Cervecera Pearl, San Antonio

Hola hermanita,

Esto se anima, pasan los días y ya hemos empezado a conocer algunas de las zonas de la ciudad. Ayer estuvimos en el Pearl Brewery, lugar que antiguamente fue la fábrica de cerveza Pearl y que han rehabilitado como apartamentos y zona comercial y en el que los sábados se celebra un pequeño mercado al aire libre.

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El ayuntamiento de San Antonio ha puesto en marcha un plan de rehabilitación de la zona centro con el que pretende que la gente vuelva a vivir en él. Personalmente creo que es un plan bastante ambicioso y que podría funcionar muy bien, o puede que no. En Estados Unidos normalmente la gente suele vivir en una casa con su jardín y, como se ve en muchas películas, con una valla alrededor pintada de blanco.

Algunos de los edificios que se han ido rehabilitando han sido ocupados sobre todo por jóvenes profesionales y parejas con pocos niños. Estos inmuebles son generalmente de apartamentos de una o dos habitaciones para alquilar. En el centro de San Antonio prácticamente no existen pisos de alquiler con más de dos habitaciones y pocos para comprar, así que si alguien quiere algo más grande se tiene que ir a las afueras.

Esto no es algo que ocurra sólo en San Antonio, en Estados Unidos con la rara excepción de ciudades como Nueva York, Chicago, Boston, San Francisco y alguna que otra, la gente suele vivir a las afueras de la ciudad y el centro es básicamente para los negocios y los comercios. Por esto creo que si el ayuntamiento de San Antonio consigue que su proyecto funcione, esta ciudad se podría llegar a parecer en cierta manera a alguna de las que antes te comentaba aunque a mucho menor escala.

La zona del Pearl aún conserva algunos de los edificios que se usaron para la fabricación de la cerveza y su distribución.

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Además, los alrededores también se han ido rehabilitando por lo que en la actualidad no sólo puedes encontrar apartamentos sino también estupendos restaurantes, tiendas de ropa, algún que otro negocio y el Instituto Culinario de América –una de las mejores escuelas de cocina del país.

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En una de las tiendas encontramos cerámica española, paellas y arroz bomba también español, así que definitivamente me tengo que animar a cocinar una paellita estos días… o quizás podrías venirte tú a hacérnosla jeje.

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Lo que si que es cierto es que cuando nos vengais a visitar esta zona seguro que os va a encantar, no sólo por la zona comercial y la buena comida sino también por la cantidad de zona verde que tiene donde los peques podrán correr a sus anchas y disfrutar del día fuera. El Pearl Brewery tiene un parque con un pequeño anfiteatro y un canal restaurado de unas antiguas acequias que fueron construidas por los misioneros españoles a principios del siglo XVIII, recuerda que Texas fue español durante algunos años. El canal imita en cierta manera al paseo del río del centro de la ciudad y tiene su propio barco taxi para poder pasear por él.

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Realmente un lugar interesante y agradable para ir a pasar la tarde y al que seguro que volveremos.

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De Chicago a San Antonio

De Chicago a San Antonio

Hola hermanita,

Hace poco más de diez años nos vinimos de España con cuatro maletas cargadas de ilusiones y muchos miedos sin saber que íbamos a encontrar. Han sido diez años en los que hemos conocido muchos lugares, hemos vivido muchas experiencias –buenas y no tan buenas– y sobre todo hemos encontrado parte de nuestra familia aquí en otro país, lejos del nuestro.

Tomar la decisión de meter tu vida en tan pequeño espacio y cruzar el mundo no es fácil. Nunca sabes lo que te vas a encontrar y si vas a encajar. No sabes si podrás adaptarte, si te entenderán cuando hables y sobre todo si llegarás a sentirte como en casa alguna vez. Eso no significa que no debas de intentarlo, la vida da muchas vueltas y en muchas ocasiones, la vuelta significa dar el salto hasta donde sea necesario.

Hace unos días volvimos a hacer nuestras cuatro maletas y saltamos. Esta vez el salto no ha sido tan lejos, pero eso no significa que no sea igual de difícil. Quizás ya conocemos el idioma, hasta puede que nos hayamos acostumbrado a la comida…, pero de la misma manera que hicimos hace unos años, nuestras bolsas vienen cargadas de ilusiones con un gran toque de nostalgia. Nostalgia por nuestros amigos, nostalgia por nuestro entorno, nostalgia por lo que dejamos atrás.

En este salto, ya no somos dos adultos sin responsabilidades que deciden conocer mundo, ahora parte de nuestro “equipaje” son nuestros niños preciosos que dejan su vida y la única casa que han conocido atrás. Como madre, el bienestar de mis hijos se impone a cualquier otro requerimiento. Y cuando tomas la decisión de ir a vivir a otro lugar, aunque sea a la esquina de tu misma calle, lo primero que piensas es si tus niños estarán bien allí.

En esta nueva aventura, con todo el estrés que ha conllevado llegar a ella, miramos las cosas con unos ojos diferentes, hasta más cautos podría decir. Los niños se adaptan a todo, nos dicen, los adultos no tan fácil, pero la ilusión la tenemos.

Nuestras primeras semanas han sido un poco caóticas. Seguimos sin casa, pero con colegios, lo que sigue demostrando que lo más importante son los niños y que ellos estén bien. La casa la encontraremos y nuestras cosas llegarán. San Antonio es una ciudad agradable. Buen clima, mucha herencia hispana y por lo que hemos podido descubrir mucha fiesta, así que poco a poco iremos encontrando nuestro lugar.

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