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Milán, más que moda

Hola sister,

Como sabes, hace un par de fines de semana estuve en Milán. La verdad es que no había ido antes porque es de esos destinos “fáciles” que siempre dejas para otro momento y éste nunca llega. Por otra parte, tampoco recibía muy buenas vibraciones de mi entorno entendido en viajes europeos. Pues bien, a mí me gustó.

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Además de encontrar varios rincones muy acogedores, me pareció una ciudad interesante en la que se puede disfrutar de un increíble escenario de la moda de alto nivel, de una magnífica catedral conocida como Duomo y de sus alrededores muy animados por el turismo. También de un barrio como es Navigli con ambiente nocturno en sus locales situados a la orilla de los canales y de unos maravillosos parques.
Cierto que un fin de semana en Milán solamente permite quedarse con algunas sensaciones pero si éstas son buenas a mí me apetece transmitirlas, ya ves.

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Milán es una referencia muy importante de la moda italiana a nivel  internacional y después de haber estado allí no me quedan dudas de porqué tiene ese reconocimiento. Empezando por la Galería Vittorio Emanuele II en la que puedes encontrar tiendas tan impresionantes como Versace,Prada y Louis Vuitton.

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Siguiendo con el conocido como “cuadrilátero de la moda” que a mí particularmente me dejó muy sorprendida. ¡Cuánto lujo en tan poco espacio! Hubiera dedicado mucho más tiempo a investigar por la zona pero en esta ocasión no puedo ser ya que quería conocer otras zonas de la ciudad.

 

Muy recomendable pasar a echar un vistazo por unas Galerias-tienda-café-museo que hay en 10 Corso Como donde podrás encontrar gente guapa comprando moda y haciendo vida social entre objetos de vanguardia.

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Sin duda el Duomo es una visita ineludible si vas a Milán. Su grandiosidad arquitectónica y las vistas que ofrece desde su terraza es algo que no te puedes perder. Comentan que en los días con cielos totalmente despejados se pueden ver los Alpes desde allí. No fue el caso pero aún así el solecito que había permitió un recorrido muy agradable.

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La hora del “aperitivo nocturno” es una costumbre que ya había visto en Roma y que me parece una gran idea. Durante unas horas por la tarde-noche hay muchos restaurantes y bares que pagando una cantidad que ronda los 10 Euros (dependiendo del nivel del restaurante es más o menos caro) ofrecen un buffet libre de varios platos que incluyen bocadillos, ensaladas, embutidos, rebozados, postres, etc. Para un país en el que la bebida es más bien cara la exposición de la comida que hacen durante este horario de aperitivo es un buen aliciente para que el turismo se anime a consumir. Navigli tiene muchas opciones para probar estos aperitivos y locales con gran ambiente.

También me gustó mucho la zona del castillo del Sforzesco pero sobre todo el Parque Sempione que hay justo detrás. Impresionantes praderas y con muchas zonas para pasear, tumbarse al sol o disfrutar con los niños ya que hay un área en la que pueden pasar una mañana o una tarde muy entretenidos.

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Hay un pequeño trenecito que me pareció precioso, una pista con coches que pueden conducir ellos solos o con ayuda de un adulto, paseos en pony, bicicletas con sillitas para niños y los clásicos columpios y toboganes de casi cualquier parque infantil.

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Si en algún momento vuelvo con los niños ya tengo una tarde ocupada casi seguro. Quizás para la Expo del año 2015, nunca se sabe… Aunque para la próxima visita ya me gustaría ver alguna representación en el famosísimo Teatro alla Scala y tener un coche para salir a conocer los lagos de la zona que me han dicho que merecen mucho la pena.

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Cenotes de Cuzamá, México

Cenotes de Cuzamá, México

Hola hermanita,

Hace algún tiempo estuvimos en la península de Yucatán en México. Tengo que decirte que fue un viaje realmente sorprendente; la gente maravillosa, la comida increíble y los lugares espectaculares. Uno de los sitios que visitamos y que más nos gustó fueron los Cenotes de Cuzamá.

Un cenote es un depósito de agua dulce que queda al descubierto en cuevas abiertas o semiabiertas y que su agua proviene de los ríos subterráneos que recorren Yucatán. Estos cenotes tienen unas aguas transparentes que hacen que se refleje todo su alrededor junto con las estalactitas y estalagmitas que se han ido formando a lo largo del tiempo y que son realmente preciosas.

Para llegar al municipio de Cuzamá, en nuestro caso volamos a Cancún y desde allí alquilamos un coche con el que recorrimos la península. La mejor opción es volar a Mérida, los cenotes se encuentran a menos de una hora así que el viaje se puede hacer o en coche o con algún tour organizado que salga desde esta ciudad. Tanto Mérida como las haciendas y pueblos cercanos a los cenotes son realmente interesantes, te recomiendo que los visites no sólo porque encontrarás una arquitectura colonial hermosa sino que también podrás experimentar la cultura e historia yucatesa en sus calles.

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Iglesia de Tecoh

Los 3 cenotes más conocidos de Cuzamá se encuentran cerca del pueblo de Chunkanán. Allí se alquila lo que los locales llaman truck y que es un carro tirado por un caballo ya que no se puede acceder a ellos en coche. El recorrido es de unos 7 Km y aunque nosotros pudimos ver gente que lo hacía caminando, personalmente, creo que con el calor que suele hacer por esa zona la opción perfecta es alquilar uno de estos carros. Su coste es de unos $25 y el recorrido no suele durar más de tres horas. Te recomiendo llevar una buena provisión de bebida ya que no hay ningún lugar en el camino ni en los cenotes donde puedas comprarla.

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El viaje en los truck a través de la selva ya de por si es toda una experiencia. Las vías son muy estrechas así que no dejan sitio para más de un carro a la vez; cuando dos de ellos coinciden en el camino, el que lleve menos personas será el que deba de salirse de las vías para dejar pasar al otro.

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Los tres Cenotes de Cuzamá son:

Chelentún

Es el que mejor acceso tiene con unas escaleras con barandilla para facilitar el acceso. La empinada bajada de unos 20 metros, ofrece una vista tan espectacular del cenote que hace que nada más llegar abajo te apetezca darte un baño en sus aguas cristalinas que suele estar a unos 26C durante todo el año.

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Entrada y vista del Cenote Chelentún

Chansinic’che o Chac-Zinik-Che

Para poder acceder a este cenote la cosa se complica. La entrada está en un hueco en el suelo con unas escaleras sujetas a la pared de piedra hechas con los mismos rieles de las vías de los trucks, una bajada no muy adecuada si tienes un poco de miedo a las alturas como yo…

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Entrada del Cenote Chansinic’che

Bolonchoojol o Bolom cho ‘jol

Este el último de los cenotes del recorrido y el más grande de ellos. También se accede a través de un hueco en el suelo y bajando por una escala similar a la del cenote anterior. La vista a mitad de la bajada es espectacular, debido al juego asombroso de luces y colores que las transparentes aguas ofrecen reflejando unos azules y verdes como si de verdad fueran de ese color. Al llegar abajo se debe de tener mucho cuidado porque su superficie es bastante resbaladiza y más de uno, y una, se ha dado una culada allí…

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Cenote Bolonchoojol (imagen con flash en la que se puede apreciar la amplitud de la cueva y sin flash fotográfico en la que se aprecian los maravillosos colores de la misma)

Cuzamá es un lugar increíble para visitar no sólo por su belleza sino también por lo extraordinario que es el camino hacia los cenotes, una gran aventura para toda la familia.

Fotos: cuentamesister

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Festivales de verano en Chicago

Festivales de verano en Chicago

Hola hermanita,

Hace algún tiempo hablamos de todos los festivales y eventos que tenemos en Chicago durante la primavera, y aunque esta no ha acabado aquí, la temporada estival ya comenzó hace algunas semanas. Este fin de semana pasado se celebró el Festival de Blues y fue todo un éxito, como cada año.

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Chicago Blues Festival

Aquí te dejo una selección de los algunos de los eventos que tendremos durante el verano en Chicago y alrededores, por si te animas a venir a visitarnos este año:

Julio 2013:

– Uno de los muchos festivales gastronómicos que tenemos durante el verano y que no debes perderte, es el Windy City Ribfest. Este evento se celebra en Uptown, la zona norte de Chicago durante el fin de semana del 5 de julio. Un festival para toda la familia y el que podréis probar las mejores costillas a la barbacoa de la zona.

– El Taste of Chicago, es otro de los eventos gastronómicos que atrae a más gente cada año en verano en Chicago. El Taste of Chicago promueve la diversa oferta gastronómica de la ciudad y se celebra del 10 al 14 de julio en el Parque Grant. Además de poder degustar mucha comida local, también podrás escuchar buena música, entre otros el grupo de música “fun” que este año es la actuación estelar del Taste. En este evento también ofrecen un montón de actividades para los niños.

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– Del 25 al 28 de julio tenemos la Fiesta del Sol, festival mexicano con música, comida y bailes típicos. Este festival se celebra en el barrio mexicano Pilsen al sur de la ciudad. Es uno de los más coloridos del verano y está principalmente dedicado a la familia. Como curiosidad, no está permitido el alcohol ni fumar en esta “Fiesta”.

Agosto 2013:

Lollapalooza, festival de música de renombre internacional que este año se celebra en el Parque Grant del 2 al 4 de Agosto y contará entre otros con The Cure y The Killers.

Chicago Air and Water Show. Una exhibición gratis de la marina y de las fuerzas aéreas americanas que se puede ver desde la playa de North Ave del Lago Michigan durante los días 17 y 18 de Agosto. Puedes llevar tus propias sillas o sentarte en la playa, eso sí, si no te gustan los sonidos muy fuertes quizás también necesites unos cascos, porque los aviones vuelan tan bajos que los motores pueden llegar a ser realmente atronadores.

Chicago Jazz Festival, en el Parque del Millennium del 29 de Agosto al 1 de Septiembre. Este festival de Jazz también tiene la entrada gratuita.

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Un festival que se celebra desde principios de junio hasta mediados de septiembre, es el Ravinia Festival, en Highland Park, una población al norte de Chicago. Los conciertos son al aire libre y muchos se llevan su propio picnic o su botellita de vino para poder disfrutar de la música a la luz de las estrellas.

Esta es sólo una pequeña muestra de todo lo que se puede hacer en Chicago en verano, así que ya sabes, anímate que sólo estás a unas horitas de avión.

Fotos: sillyamerica.com, grammy365.com, cityofchicago.org, Chicago Blues Fest. Oh Yeah Chicago, ravinia.org.

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Casa de la Cascada

Casa de la Cascada

Hola hermanita,

La Casa de la Cascada, Fallingwater, diseñada por el arquitecto Frank Lloyd Wright en 1936, está situada a poco más de una hora y media en coche de Pittsburg, en el estado de Pensilvania. Si viajas desde España, no hay vuelos directos a esta ciudad pero se puede volar a Filadelfia y desde allí, o bien tomar un vuelo interno a Pittsburg o conducir. Tanto Filadelfia como Pittsburg son ciudades que te recomiendo visitar, cada una por sus propios méritos. Además, el trayecto en coche desde Filadelfia a Pittsburg contiene algunos lugares también dignos de ver, entre ellos la capital del estado de Pensilvania, Harrisburg, y algunas poblaciones de los Amish.

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Frank Lloyd Wright diseñó hasta el último detalle de la Casa de la Cascada. El proyecto fue un encargo de la familia Kaufmann dueña de los grandes almacenes con su mismo nombre y una de las más adineradas de Pittsburg. Pittsburg en aquellos momentos era una de las ciudades más importantes del Este de Estados Unidos debido a sus fábricas de acero.

Sólo el edificio de la Fallingwater es en sí una obra de arte, sumado a su entorno, hace que sea una auténtica belleza. El diseño respeta en su totalidad las formas del exterior adaptándolas a las líneas de la casa. De esta manera, su fachada principal se confunde de una forma asombrosa con el paisaje y con la pequeña cascada que corre por debajo de la casa y la fachada trasera de la misma y los muros que soportan dicha fachada se integran a las formaciones rocosas del entorno.

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Su interior está diseñado de tal manera que hace que tu vista se vaya siempre hacia el exterior. Ventanas amplias y que completan las esquinas. Muebles que en ningún momento estorban, sino más bien se confunden de alguna manera con el entorno. Eso sí, podrás ver que no sólo la altura del techo sino también de dichos muebles están diseñados a una escala un poco más baja de lo habitual, pero esto formaba parte del diseño particular de Frank Lloyd Wright, que al ser una persona “bajita” creía que todo debía de ser diseñado a su altura…

Fallingwater ofrece unas vistas extraordinarias sin importar la época del año en la que la visites. El único inconveniente puede llegar a ser la nieve, por esto la Casa de la Cascada está cerrada al público durante los meses de enero y febrero. Fallingwater sólo puede ser visitada mediante tours guiados. Te recomiendo que compres las entradas con bastante antelación ya que se suelen agotar rápidamente.

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Fallingwater en otoño

Si viajas con niños, tendrás que tener en cuenta que a los menores de 6 años no se les permite hacer el tour tradicional aunque ofrecen uno específico para los peques de 5 a 8 años que puede ser muy interesante. Asimismo, también puedes hacer un tour con Brunch los domingos. Te recomiendo que cuando vayas a visitar la Casa de la Cascada lo hagas con bastante antelación a la hora que tengas el tour, porque el entorno es realmente hermoso y no debes de dejar de dar un buen paseo por los alrededores donde se respira una paz asombrosa.

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Es impresionante ver como el diseño de la Fallingwater de Frank Lloyd Wright ha sobrevivido a todos los cambios arquitectónicos durante todos estos años y hace que siga siendo todo un icono de la arquitectura americana y uno de los lugares más visitados de Estados Unidos.

Todas las imágenes de este post son propiedad de cuentamesister.com

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Torre Willis (Sears) de Chicago

Torre Willis (Sears) de Chicago

Hola hermanita,

Uno de los primeros lugares que se debe ir a visitar en Chicago es la Torre Willis, no sólo por ser uno de los edificios más altos del mundo, 443 metros (520 si contamos las antenas) sino también por ser uno de los más emblemáticos y bonitos de la ciudad.

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Vista de Chicago desde los jardines del Planetario

La Torre Willis, que hasta hace pocos años se llamaba Torre Sears, es un edificio situado en el centro de Chicago en el barrio Loop. Sus transparentes 110 pisos hacen que se refleje toda la arquitectura de su alrededor y que de alguna manera se pierda con la vista en el cielo.

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En 1969, Sears Roebuck and Company, empresa dedicada al comercio, encargó el diseño de uno de los edificios más grande de oficinas del mundo a los arquitectos Skidmore, Owings y Merrill. En 1970 se comenzó a construir y en poco menos de tres años estaba terminado. La verdad es que los números marean, ya que para levantar la Torre Willis se necesitaron toneladas y toneladas de cemento, más de 2.400 kilómetros de cable eléctrico, unos 40 kilómetros de tubería, 796 grifos para baños…

Algo que quizás pocos saben es que la última viga colocada en la construcción del edificio lleva la firma de 12.000 personas, entre ellas: obreros, trabajadores de Sears y también gente de Chicago. Aunque en 1988 Sears vendió el edificio, este se continuó llamando así hasta que gran parte del mismo fue ocupado por la compañía británica de seguros Willis en el 2009.

La visita a la Torre Willis se restringe al piso 103, que es donde se encuentra su mirador llamado Skydeck. Subir al mirador ya es toda una experiencia, debido a que los ascensores de la Torre Willis son de los más rápidos del mundo y te llevan al piso 103 en poco más de un minuto. Si vas con los niños, recuérdales que abran y cierren la boca varias veces tanto en la subida como el la bajada, porque notarán un cambio de presión en los oidos. Desde el Skydeck tienes una vista alucinante de la ciudad de Chicago en las cuatro direcciones, y dicen que en un día soleado “se pueden llegar a ver” hasta 4 estados.

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Vistas de la Torre Hancock y la Torre Trump desde la Torre Willis

En el 2009, para hacer la visita a la Torre Willis aún más espectacular de lo que era, se añadieron 4 increíbles cajas de cristal que sobresalen de una de las fachadas del edificio y las que denominan The Ledge. Cuando entras en una de estas cajas, al tener el suelo de cristal puedes llegar a “sentir” la calle en tus pies (que está a unos 412 metros del suelo), algo que a mí personalmente no me apasiona demasiado porque ya sabes que tengo algo de vértigo.

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La entrada a la Torre forma parte de una de las cinco atracciones turísticas que cubre el Citypass de Chicago. El Citypass es un pase que se puede comprar en cualquiera de los cinco lugares que quieras visitar y que realmente merece la pena si tu intención es conocer al menos cuatro de dichas atracciones.

Nosotros visitamos por primera vez la Torre Willis cuando aún era la Torre Sears y no tenía las cajas de cristal. En los últimos años hemos subido a su mirador en bastantes ocasiones, a los niños les encanta la experiencia y a nosotros nunca nos deja de impresionar. 110 pisos son muchos, y las vistas de una ciudad como Chicago, según qué día la visites, pueden llegar a ser tan diferentes como asombrosas.

Todas las imágenes de este post son propiedad de cuentamesister.com

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Festivales en Chicago (I)

Festivales en Chicago (I)

Hola hermanita,

Aunque aún no parezca que llegó la primavera a Chicago, con las lluvias torrenciales y la nieve que algún que otro día cae, la ciudad ya empieza a vestirse de color porque el calorcito está a la vuelta de la esquina. Por aquí siempre hay algo que hacer, no importa lo frío que esté, pero llegado el buen tiempo la diversión pasa a las calles con una multitud variada de eventos, festivales, desfiles, exposiciones de arte, conciertos… y lo mejor de todo es que muchos de ellos son gratis.

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Concierto en el Pabellon Jay Pritzker, diseñado por Frank Gehry, en el Parque del Milennium

Hay festivales para niños, para mayores, para moteros, para los que les gusta el jazz o la música clásica, para los que les encanta bailar…, así que si en cualquier momento decides visitar Chicago estas vacaciones siempre podrás encontrar algo que hacer al aire libre que sea de tu agrado.

Esta es una pequeña selección de los distintos eventos y festivales que tendremos durante los próximos meses:

Mayo 2013:

– Chicago Kids and Kite Festival, Festival de Cometas para Niños, el 4 de mayo en el Parque Lincoln de Chicago. Además de poder ir a volar la cometa, habrá música, manualidades y otros entretenimientos para todas las edades.

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– Chicago Craft Beer Week, Semana de la Cerveza Artesanal, del 16 al 26 de mayo. Durante 11 días, se organizan eventos a lo largo y ancho de Chicago y también en las cercanías, para promover las cervezas artesanales de la zona.

– Mayfest, del 17 al 19 de Mayo, inagura la temporada de festivales de música en Chicago. En este festival podrás oír los mejores grupos de música de la ciudad y disfrutar de la oferta gastronómica de los restaurantes de la zona, además de cerveza, mucha cerveza.

Junio 2013:

– Entre el Parque del Millennium y el Parque Grant, del 6 al 9 de junio se celebra el Festival de Blues de Chicago con entrada gratis. Este festival de Blues es el más grande de la ciudad y uno de los más grandes del mundo.

– Ribfest, Festival de Costillas de Chicago que se celebra el 7 y 8 de junio. Este festival es famoso no sólo por las deliciosas costillas a la barbacoa, sino también por la música y el ambiente que se crea alrededor del evento. Para todo aquel que se anime, organizan un concurso para ver quien se come más costillas…

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– Spring Awakening Festival, del 14 al 16 de junio en el Estadio Soldier Field de Chicago. Este es uno de los festivales más importantes de Estados Unidos de música electrónica con más de 100 DJs.

– Throttle Festival, peculiar por ser una de las reuniones más grandes de moteros del medio oeste de Estados Unidos. Se celebra del 20 al 23 de junio en Bridgeview, al sur de Chicago.

– Chicago Gospel Music Festival, también del 20 al 23 de junio, entre el Parque del Millennium y el Parque Grant. La entrada a este Festival de Gospel es gratuita.

– El L.A.T.E. Ride, uno de los eventos más grandes de Estados Unidos para ciclistas, que durante la noche del sábado 29 de junio y la mañana del domingo 30, recorrerán unos 40 Km por el centro de la ciudad.

También del 27 de junio al 15 de septiembre, en el Parque Grant, durante varios días a la semana se celebra el Chicago SummerDance. Este evento, ofrece clases gratuitas de baile y después de las clases hay conciertos de música en directo para que todo el mundo baile.

Esta es solo una pequeña selección de todo lo que pasa por Chicago en los meses de mayo y junio. En otra ocasión, te contaré sobre los diferentes eventos que tendremos en verano: un festival de jazz, el Lollapalooza… y muchos otros. Además, cada barrio y pueblo cercano organiza sus propios festejos, lo que hace que no te quede mucho tiempo para aburrirte.

Fotos: sillyamerica.com, frugalquack.com, seechicagorealstate.com, cityofchicago.org, destination360.com

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Visitar Shanghái

Visitar Shanghái

Hola hermanita,

Recuerdo que ya estuvimos hablamos de nuestro viaje a China en un par de ocasiones, una cuando comentamos que podrías necesitar si viajas con tus niños a este país y la otra cuando te hablé de lo maravillosa que era la ciudad de Pekín. Hoy quiero contarte como fue nuestra visita a Shanghái. Una ciudad enorme, moderna y con un encanto especial debido a su pasado colonial.

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Como sabes, desde Pekín a Shanghái viajamos en menos de 5 horas en un tren de alta velocidad. Toda una experiencia para los peques (y para nosotros). No obstante, sacar unos billetes para viajar en tren en China no es tarea fácil.

Primero lo intentamos por internet pero fue imposible porque la página web del servicio ferroviario chino sólo está en chino. También vimos que existe la opción de contratar un intermediario o alguna agencia de viajes para que te compren los billetes de tren. En este caso, por una pequeña cantidad se ocupan de comprarlos y de llevártelos al lugar en el que estés alojado, pero necesitan unos días para realizar los trámites y nosotros no disponíamos de este tiempo. En algunos sitios leerás que puedes comprar los billetes por teléfono, pero este servicio no se ofrece a los extranjeros, es sólo para nacionales.

Así que F, que es todo un aventurero, decidió irse él solito a la Estación de Tren del Sur de Pekín (si quieres viajar en tren desde Pekín, infórmate bien desde que estación sale tu tren porque hay más de una). Cuando llegó a la estación pensó que iba a encontrar alguien que hablara inglés… pero de las decenas de ventanillas que tienen para la venta de billetes sólo en una, “supuestamente”, hablaban en inglés. Así que después de un buen rato en la cola, cuando F se acercó a la buena mujer que atendía esta ventanilla, ésta no entendía ni papa de lo que él le estaba contando.

Al final por medio de señas, las fechas escritas en un papel y alguna que otra persona que estaba en la cola que ayudó, F volvió a casa con los billetes de ida y vuelta por unos 1500 yuanes por adulto (unos 185 Euros). Hay que tener en cuenta que los precios varían según la clase que elijas o si viajas de día o de noche, ya que también tienen la opción de coches cama y de literas.

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Los niños hasta 120 cm de alto no pagan billete en los trenes chinos y de 120 a 150 cm viajan por la mitad de precio. Cuando un niño no paga billete, este debe de ir sentado encima de un adulto. De esta parte no nos enteramos hasta que no llegamos al tren, así que como Nene con sus 6 años ya no estaba dispuesto a ir sentado casi 5 horas encima de uno de nosotros, nuestra solución fue pasar el viaje dando paseos, algo que encantó a los niños.

La experiencia de viajar en tren en China se la recomiendo a cualquiera que decida hacer viajes entre ciudades en este país. Convives con la gente, oyes mucho chino, que algo queda, el tren es muy rápido, muy limpio y las chicas que lo atienden son muy amables.

Cuando llegas a la estación de Shanghái hay muchos oportunistas que te quieren llevar al centro y te piden unos precios desorbitados. La opción más económica y rápida, ya que en Shanghái hay mucho tráfico, para ir desde la Estación de Tren Hongquiao al centro de Shanghái es el metro. Es la misma línea de metro que debes de tomar si llegas en avión a esta ciudad.

En Shanghái, al igual que en Pekín, desde que organizaron los Juegos Olímpicos han estado abriendo nuevas líneas de metro y modernizando las que ya tenían. Aquí encontramos más estaciones con ascensores y escaleras mecánicas que en Pekín, algo de agradecer al ir con el cochecito de Nana. Lo curioso fue, que en muchas de aquellas estaciones en las que había escaleras mecánicas, estas eran sólo de subida, así que en alguna que otra ocasión nos tocó bajar cargando el cochecito. En ciertas estaciones el único ascensor que tenían ponía que era para el personal, si llamabas por un interfono alguien bajaba para ponértelo en marcha y podías utilizarlo. Recuerda que allí casi nadie habla en inglés, sólo chino, así que ármate de paciencia porque tardan lo suyo y al no saber que dicen cuando contestan el interfono, lo único que te queda es confiar en que realmente alguien baje a poner en marcha el ascensor.

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En el metro de Shanghái, como en Pekín, también existe la figura del señor revisor que está pendiente de que todo el mundo entre en los vagones a tiempo. También aquí, las vías están protegidas por unas paredes de cristal que sólo se abren en la zona de las puertas cuando llega el tren a la parada. En Shanghái el metro vale 4 yuanes y en Pekín 2. Mi primera impresión de Shanghái fue que todo es más caro comparándolo con Pekín y que la gente va más a su rollo. Hay mucho más comercio enfocado al turismo y en algunos casos pueden llegar a ser un poco pesados intentando venderte algo, cosa que en Pekín no vimos.

Algo también que impresiona en Shanghái, es que los dueños de esta ciudad son las bicicletas y las motos. A cualquier sitio que vayas tienes que tener mucho cuidado de no poner un pie fuera de la acera por miedo a que una moto o bici te pase por encima de él.

Los principales lugares para visitar en Shanghái están en la zona central de la ciudad que se divide en cuatro barrios: Old City la zona más antigua de la ciudad; French Concession área donde es su momento estuvo situada la colonia francesa de Shanghái; la zona más moderna de la ciudad donde se encuentra lo que fue la colonia internacional y el paseo del río Huangpu, llamado Bund; y por último la zona de negocios, Pudong, que está al otro lado del mismo río.

Nuestro hotel estaba en la French Concession. Esta zona es muy curiosa desde el punto de vista arquitectónico. Conserva las casas en las que vivían los europeos hace años, pero además hay muchos hoteles, algunos centros comerciales altísimos y bastantes mansiones. Aquí puedes encontrar mercados de comida callejeros muy interesantes, cafés al más puro estilo francés como el Old Café y tiendas de ropa. Muchas de estas tiendas son súper elegantes y venden vestidos tradicionales chinos, aunque a precios un poco altos a mi parecer.

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En Shanghái sólo estuvimos cinco días y uno de ellos lo dedicamos a callejear por la Ciudad Antigua, la Old City, donde están los Jardines y el Bazar Yu. Allí nos encontramos mucha arquitectura china con aire moderno. Muchos mercadillos. Mucha gente. También aquí pasamos un poco de agobio por la cantidad de fotos que la gente local quería hacer a los nenesEn la Old City comimos en un restaurante chino muy peculiar. En este lugar la comida estaba colocada en un mostrador gigante, que no era buffet, e ibas pidiendo lo que querías a las personas que estaban detrás del mostrador. Todos, incluidos los nenes, probamos muchas cosas nuevas y algunas, aunque no todas, deliciosas.

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Los jardines Yu, los Yu Yuan, se encuentran en una de las esquinas de la manzana que forman con el Bazar. Estos jardines son un auténtico remanso de paz en medio de tanto mercado. Dividido interiormente por muros, te hace creer que te encuentras en un pequeño laberinto, donde cada entrada de un lugar a otro entre los muros es diferente. Los niños estuvieron jugando a correr de un lado para otro intentando adivinar que se iban a encontrar al otro lado de cada muro, un estanque, un edificio tradicional o una escultura hermosa. Definitivamente los Jardines Yu fueron una de las estrellas de nuestro viaje.

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Nosotros tuvimos mala suerte con el clima en Shanghái y nos llovió más de lo que nos hubiera gustado. Así que el día que teníamos pensado pasear por el Bund y visitar la zona de negocios llovía lo suyo, por lo que nos fuimos al Museo de Shanghái. Este museo es gratis y tiene una parada de metro justo en la misma plaza donde se encuentra la People’s Square, la Plaza del Pueblo. Las exhibiciones que más nos gustaron fueron las de las monedas y las de los trajes tradicionales y muebles chinos. La exposición de monedas antiguas fue la que más gustó a Nene, porque había de todos los tipos y tamaños. Como curiosidad, ni siquiera en este museo público encontramos personal que explicara cosas en inglés, aunque sí que tenían folletos en varios idiomas.

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Después del museo visitamos bajo la lluvia el Bund, la zona paseo del río Huangpu, donde se encuentran el famoso Hotel Fairmont Peace y también las principales calles comerciales de la ciudad: la Calle Nanjing y la Calle Huaihai.  Desde allí aprovechamos a ver la zona de negocios, Pudong que se encuentra en la otra orilla de río, pero debido al mal clima ya ni nos acercamos.

Si viajas a China, Shanghái es una de las ciudades que deberías visitar, otro estilo diferente a Pekín pero con su propio encanto.

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Art Institute de Chicago

Art Institute de Chicago

Hola hermanita,

El Art Institute de Chicago es uno de los museos de arte que puedes visitar en esta ciudad. No importa que vengas a Chicago sola, acompañada o con tus niños ya que este museo ofrece opciones para todos los gustos.

Para aquellos que visiten Chicago por turismo, probablemente se encuentren en algún hotel del centro de la ciudad, así que podrán ir al museo andando o en metro. Al metro de Chicago se le llama cariñosamente el “L” porque parte del mismo circula por unos raíles elevados (“elevated“). Debido a esto, muchas de las estaciones no están preparadas para subir con sillas de niños o para personas con minusvalías, aunque ya en el centro se puede encontrar alguna que tiene ascensor.

El Art Institute aunque fundado en 1879 como Museo y también como Escuela de Arte, no se estableció hasta unos años después en el edificio en el que está actualmente y que fue construido con motivo de la Exposición Universal de Chicago en 1873. Este edificio ha sido renovado y expandido en varias ocasiones, su última trasformación fue en el 2009 con la inauguración del Ala Moderna, The Modern Wing.

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La Modern Wing fue diseñada por Renzo Piano, con líneas rectas y una luminosidad perfecta. Su arquitectura es completamente contrapuesta al museo original, pero encaja a la perfección con el moderno Millennium Park al que se puede acceder desde una sinuosa pasarela situada en el último piso de este edificio.

En este último piso del Ala Moderna del Art Institute hay una terraza con unas vistas espectaculares de la ciudad y que la utilizan como sala de exposición itinerante. A su lado está el restaurante Terzo Piano. La comida de este restaurante quizás es un poco cara, pero creo que las vistas lo merecen y también su hamburguesa de cordero buenísima y sus postres deliciosos. Para poder acceder al restaurante o a la terraza no es necesario pagar la entrada del Museo.

Si visitas el Art Institute con tus niños (los menores de 14 años no pagan) en la entrada te podrán informar de una ruta por el museo preparada especialmente para ellos. Te recomiendo alquilar la guía de audio, porque esta ruta de niños está incluida en la misma y en ella les explican las obras de una forma adecuada para ellos. Además, a menudo organizan cursos y clases especializadas para los peques y tienen un pequeño estudio donde podrán hacer sus propias obras de arte.

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En un lateral dentro del hall de entrada de la Modern Wing, está la Vitale Family Room. Esta sala es para los niños, con puzles con imágenes de cuadros, juegos varios y también unos ordenadores con actividades basadas en el arte del museo. El acceso a esta sala también es gratis para los adultos.

Durante los años que llevamos viviendo en Chicago hemos visitados el museo en múltiples ocasiones y siempre hay algo nuevo para ver. Por esto, te recomiendo que visites la página web del Art Institute o te descargues la aplicación del mismo, ya que así podrás estar al día de todos sus cambios y lo que esté pasando en cada momento.

En este caso, nos acercamos al Art Institute para ver la exposición “Picasso en Chicago”. Picasso, a pesar de que no visitara nunca Chicago, siempre tuvo una relación muy especial con esta ciudad. Aquí se presentó por primera vez en Estados Unidos una exposición del pintor hace 100 años, y por este motivo el museo para celebrarlo ha organizado esta muestra de más de 250 obras del mismo.

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La muestra incluye pinturas de su época azul, de sus inicios con el cubismo y también de su época rosa. Además, se pueden ver esculturas, grabados, cerámica y dibujos de Picasso. Durante todo el tiempo que dure la exhibición, habrá charlas y otros eventos relacionados con la misma.

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Los niños se lo pasaron increíble en el Art Institute, en especial en la zona de juegos, pero también en la exposición de Picasso y en la Sala de Asia. Les alquilamos las guías de audio y para ellos fue como una búsqueda del tesoro intentando localizar aquellas pinturas u otras obras de las que hablaran en la guía. Personalmente creo que aprendieron bastante y el hecho de que estuvieran ocupados hizo que ellos y nosotros disfrutáramos más del museo.

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Algunas fotos: Art Institute

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Holi Festival de Colores

Holi Festival de Colores

Hola hermanita,

Hace unos días comentamos que este fin de semana se celebraría en Chicago el Holi Festival de Colores. Aunque el Holi Festival de Colores es una fiesta tradicional de la India se festeja también en muchas otras ciudades del mundo.

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El Holi Festival de Colores conmemora la llegada de la primavera de una forma muy especial: lanzándose polvos de colores unos a otros, bailando al son de la música, comiendo ricos platos de comida de la India y sobre todo disfrutando del buen ambiente que se genera alrededor.

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El motivo original de esta festividad además de la llegada de la primavera, es la reconciliación con uno mismo y con los que te rodean, haciendo que olvides lo que te pueda preocupar y pienses sólo en las buenas cosas de tu vida. Este Festival te invita a que renueves tus amistades y demuestres un amor puro y verdadero por tus seres queridos.

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Nosotros salimos encantados de nuestra primera vez en el Holi Festival. Pudimos ver tanto a grandes como a pequeños tirándose polvos unos a otros, pintándose de colores y disfrutando del momento. Escuchamos a unas niñas cantar, paseamos entre los puestos de joyas y vestidos hechos en la India y hasta bailamos algo de música tradicional y un poco de rock. Fue toda una experiencia que seguro repetiremos.

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Las propinas en Estados Unidos no son realmente opcionales

Las propinas en Estados Unidos no son realmente opcionales

Hola hermanita,

Otra gran diferencia cultural entre Estados Unidos y España, son las propinas. Aquí se deja propina por muchos servicios por los cuales en España no estamos habituados a dejarla. Además, las cantidades que se dan como propina en muchas ocasiones en Estados Unidos son también bastante diferentes a las que nosotros damos en España.

Sí que es cierto que no hay un sitio escrito en el que se diga que las propinas son obligatorias, pero es una costumbre social muy arraigada que ayuda a complementar los sueldos mínimos de las personas que proporcionan estos servicios. A mí personalmente, me parece que esto se debería de reconsiderar ya que toda persona merece un sueldo digno por su trabajo y no a expensas del humor de quien vaya a atender ese día.

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También por este motivo, en muchas ocasiones, y principalmente la gente que trabaja en los restaurantes y bares puede llegar a ser un poco “pesada” con sus atenciones. Y aunque entiendo que su intención no es ser pesados sino atenderte lo mejor posible para que les des una buena propina, a veces llegan a cansar tantos “cuidados”.

Te paso una relación de algunos de los servicios por los cuales se espera que dejes propina en este país y cantidades o porcentajes “aceptados”:

Por cortarse el pelo, darse un masaje, hacerse una manicura y cosas parecidas, lo estándar es dejar entre un 15 y un 20% para la persona que haya realizado el trabajo.

A los taxistas, con un 15% suele ser suficiente, pero depende también de la ciudad en la que te encuentres. Si te ayuda con las maletas, que aunque no lo creas aquí muchos no lo hacen, el señor taxista esperará que le des un par de dólares más por lo menos.

Si pides una pizza, lo habitual es darle al repartidor un par de dólares.

En los hoteles, que por sí ya son bastante caros a mí parecer, se da propina prácticamente a todo el mundo. Al portero, al que te sube las maletas incluso a las señoras de la limpieza. A los primeros, un par de dólares ya estará bien, pero a quien limpia tu habitación lo normal es dejar un sobre el día que dejas el cuarto con unos 3$ por noche que hayas pasado en el hotel. Increíble pero cierto.

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En los restaurantes y bares,

– Como principal advertencia la propina se calcula del total de la factura sin incluir los impuestos, algo que poca gente sabe, y se suele dejar entre un 15 a un 20% dependiendo de lo satisfecho que estés con el servicio. Si crees que el servicio no ha sido bueno, no creas que te vas a ir de rosillas sin dejar propina, algo que haríamos sin lugar a dudas en España, aquí como norma se les deja un mínimo del 10% de la factura sin incluir los impuestos. Si no dejas propina, lo más seguro es que el gerente del local se acerque a preguntarte cual es el motivo…

– Si quienes estáis comiendo sois un grupo de más de 6 personas, en muchos restaurantes cuando te sirven la factura ya le habrán añadido una propina entre el 18 al 20%, así que te recomiendo revisar la factura al detalle para que no les des propina por partida doble.

– Si es un restaurante en el que no sirven alcohol pero permiten llevar tu propia botella, te van a cobrar una cantidad por descorcharla, flipante ¿no? Realmente esto no se considera como propina, pero es algo que también forma parte de las costumbres de aquí.

En los bares, no importa si es en la barra o en la mesa, se suele dejar también entre un 15% y un 20% de la factura, pero si esta es de poca cantidad, lo normal es que se deje unos 50 centavos por bebida no alcohólica y un mínimo de $1 por una bebida con alcohol.

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– Si tienen ropero, lo habitual es darle $1 de propina a la persona que lo atiende, y si hay aparcacoches, $2 de propina cuando te devuelvan el coche estará bien.

Otra ocasión en la que aquí es casi una obligación dar propina es a final de año a todas aquellas personas que realizan algún servicio habitual para ti, como el cartero, el portero, si alguien te ayuda con la limpieza de la casa, si te cuidan los niños… Se les da lo que nosotros podríamos llamar aguinaldo, aunque aquí suele ser un regalito, unos dulces, una tarjeta regalo y algunas veces también dinero.

Todos estos, y muchos más, son servicios en los que se espera una propina, así que a un español esto le tiene que sorprender, y puede que en algunos casos molestar, pero costumbres son costumbres, y “donde fueres haz lo que vieres”.

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