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Una escapada a Cantabria

Hola sister,

El pasado fin de semana estuvimos en un sitio maravilloso que merece la pena que conozcáis. Ya sabéis que en España hay lugares que, sin ser destinos turísticos populares, son absolutamente extraordinarios y no dejan indiferente al viajero.
Por ejemplo, la provincia de Cantabria tiene lugares muy conocidos a los que cada año acuden miles de turistas, pero también hay joyas que están un poco más escondidas que tienen un encanto especial.

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Cajas de experiencias de Kiddy’s World

Hola sister,

Casi sin darnos cuenta ya estamos de nuevo en plena vorágine navideña y empiezan otra vez a acumularse los eventos de niños y mayores en casa. Entre celebraciones, trabajo y otros imprevistos que van saliendo queda poco tiempo para pararnos un poquito y pensar en esos pequeños y grandes detalles que nos gusta tener con nuestros seres queridos.

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Halloween

Hola hermanita,

Halloween como tú bien sabes es una fiesta con solera en los Estados Unidos. Las preparaciones empiezan con meses de antelación, las tiendas se llenan de decoraciones y disfraces en septiembre aunque Halloween se celebra el 31 de octubre, y la ilusión de niños y mayores crece a media que se va acercando la fecha.

Poco después de llegar Halloween a las tiendas, este llega a las calles y las casas

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Después, una visita con niños casi obligada es ir a comprar calabazas

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A los nenes les encanta elegir sus calabazas, grandes, pequeñas, alargadas… Hay granjas que aprovechan la llegada del otoño para organizar ventas de calabazas a la vez que ofrecen juegos, paseos en carros tirados por caballos o tractores y hasta la posibilidad de que los peques toquen a los animales.

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Un mes antes de Halloween se suele salir a comprar los disfraces. Opciones hay muchas, quizás demasiadas, lo que hace que te puedas tirar la tarde buscando y probando hasta que encuentras el disfraz ideal. El disfraz no tiene que ser necesariamente enfocado a “dar miedo” sino que se dejará que el niño decida la opción que más le guste.

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La semana de Halloween se organizan eventos de todo tipo. Algunos para los más peques y otros para los más grandes, como este paseo de miedo (Spooky walk) que organizaron en la biblioteca

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Y por fin llega la noche de Halloween, los niños desde que se levantan no pueden esperar a que llegue le momento de ponerse su disfraz y salir para ir puerta por puerta a pedir caramelos.

“Truco o trato” (trick or treat

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Y cuando la noche se acaba, se van felices y muy muy cansados a la cama pensando en todos los caramelos que consiguieron la noche anterior y por los que suplicarán para poder comerse al día siguiente, mientras su madre solo piensa en el exceso de azúcar que van a pillar. Pero un día es un día.

Espero que pasárais una Feliz y terrorífica noche de Halloween, Happy Halloween!

 

Fotos: cuentamesister.com

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Requerimientos para conducir en Estados Unidos

Requerimientos para conducir en Estados Unidos

Hola hermanita,

Mucha gente pregunta si se puede conducir en Estados Unidos con el carnet de conducir español cuando vienen de turistas o si es necesario sacarse el carnet de conducir internacional. El Ministerio de Asuntos Exteriores de España deja claro que no existe ningún convenio para poder conducir con el carnet de conducir español en Estados Unidos y menos aún para convalidarlo en el caso de que te vengas a vivir aquí.

Por otro lado el gobierno americano dice que las competencias de tráfico no son a nivel nacional y que cada estado tiene sus propias leyes, como ocurre con muchas otras cosas. Así que te dice que si visitas el país por un periodo corto de tiempo revises las normas del estado en el que vas a conducir y te sugieren que te traigas el carnet de conducir internacional.

Algunas agencias de alquiler de coches admiten el carnet de conducir español, tanto el antiguo como el nuevo al que aquí algunos le denominan europeo; pero otras agencias de alquiler no te permitirán alquilar un coche a no ser que tengas el carnet de conducir internacional. Recuerda que aunque traigas el carnet de conducir internacional este siempre debe de ir acompañado del carnet de conducir español ya que el primero sin el segundo no tiene ninguna validez.

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Yo siempre recomiendo traer el carnet de conducir internacional, porque aunque tengas suerte y la agencia te alquile el coche con el carnet de conducir español e incluso las leyes del estado digan que puedes conducir con el de tu país por un periodo determinado de tiempo, si la policía te para ellos siempre tendrán la última palabra, y más aún si no entienden tu carnet en español en el caso de que vengas con el antiguo.

Otra cosa que se debe de tomar en cuenta es que algunas normas de conducir son diferentes en Estados Unidos a las de España, por eso también recomiendo echarse un vistazo a un manual de conducir americano para no llevarse ninguna sorpresa.

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Si vienes a vivir a Estados Unidos por una temporada, el gobierno americano considera que eres residente y en ese caso te indican que debes sacarte el carnet de conducir del estado en el que vivas. Como decíamos cada estado tiene sus propias leyes y diferentes procesos y requerimientos para obtener la licencia de conducir. Aunque vengas con el carnet de conducir internacional que se supone es válido por un año, hay muchos estados en los que es obligatorio que después de que lleves 90 días viviendo en él obtengas tu permiso de conducir del mismo. Normalmente esto es así porque el carnet de conducir en Estados Unidos se utiliza como tarjeta de identificación, es decir como si fuera el DNI americano, y allá donde vayas te lo van a pedir para identificarte.

En el caso de que no tengas intención de conducir pero quieras una tarjeta de identificación americana para no tener que moverte con tu pasaporte, esta se solicita en las mismas dependencias donde se saca el carnet de conducir americano.

Además, en Estados Unidos los seguros de conducir se aplican a la persona y no al coche, así que si solicitas un seguro para conducir muchas compañías aseguradoras no aceptan el carnet de conducir internacional y las que lo admiten te cobraran más que si tuvieras el carnet de conducir americano.

Sacarse el carnet de conducir en Estados Unidos es mucho más sencillo que sacárselo en España. El libro de las normas de conducir lo puedes encontrar en internet en la página de tráfico del estado y en cualquiera de sus oficinas además de tenerlo muchas bibliotecas. Puedes encontrarlo en inglés, español y depende del estado en otros idiomas, y también puedes examinarte en cualquiera de esos idiomas. Tengo que avisarte que los libros en español no es español de España, es de México con sus modismos y palabras particulares, así que a mí en particular me resultó más sencillo sacármelo en inglés.

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Las clases de conducir suelen ser dadas por familiares o en las escuelas. Esto no significa que no haya autoescuelas, las hay y hay estados en los que es obligatorio tener unas clases firmadas por autoescuelas o las personas que te hayan ayudado con las clases de conducir.

El proceso es más o menos este:

– Reúne toda la documentación que te piden en la página web del Departamento de Vehículos de Motor (DMV) del estado en el que vayas a ir a vivir, normalmente: pasaporte, certificado de nacimiento, tarjeta de la seguridad social, pruebas de residencia, en ocaciones piden el certificado de nacimiento, dinero en metálico- de $25 a $50 y algunos formularios a rellenar, pero revisa la web ya que varía según el estado.

– En algunos estados debes de pedir cita en la oficina de tráfico que te corresponde, en otros puedes ir directamente. Te recomiendo ir temprano si quieres hacerlo todo en el mismo día, aunque hay estados en los que no lo permiten.

– Al llegar presentas los documentos, pagas, te toman las huellas, te revisan la vista y después pasas a hacer el examen teórico.

– Si pasas el teórico puedes solicitar hacer el práctico el mismo día, por esto lo de llegar temprano. Para el examen práctico tienes que tener un coche, puede ser tuyo o de alguien que conozcas. Suele ser obligatorio tener antes de examinarte del examen práctico una prueba de seguro de conducir a tu nombre, por lo que deberás de solicitar el seguro de conducir con unos días de antelación.

– Si apruebas, dependiendo del estado, puedes salir con el carnet de conducir en la mano. En Illinois te lo dan sobre la marcha, en Texas te dan uno temporal y te envían el definitivo por correo.

Uno de los requerimientos para sacar el carnet de conducir americano es la tarjeta de la seguridad social. Si tu visado no te permite tener tarjeta de la seguridad social no significa que no puedas tener carnet de conducir, en este caso debes de solicitar una carta a la Oficina de la Seguridad Social que explique que debido a tu estatus de visado no puedes tener dicha tarjeta, y con esta carta y el resto de los documentos requeridos puedes solicitar un carnet de conducir temporal. Tu licencia de conducir estará restringida a tu visado, así que cada vez que renueves el visado deberás de renovar el carnet de conducir.

Si viajas con niños, aunque las leyes varían también por estados, en general son bastante estrictas y las multas muy altas si no las cumples. Aquí puedes ver la lista de los diferentes requerimientos según los estados.

También te recomiendo visitar esta página del gobierno americano en la que puedes encontrar un link a los Departamentos de Vehículos de Motor de todos los estados americanos.

Foto: blogs.elperiodicoextremadura

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Curiosidades sobre Estados Unidos

Curiosidades sobre Estados Unidos

Hola hermanita,

Uno de los primeros post que escribí hablaba de las cosas que pueden llegar a sorprender de Estados Unidos para aquellos que vengan de España. Un año más y sigo encontrando cosas que no dejan de pasmarme.

En su momento hablamos de los “drive through”, este sistema que cuando pasas con el coche por una ventanilla puedes pedir comida, sacar dinero o recoger tus medicinas, y aquí en Texas hasta dejar tu ropa en la tintorería. En algunas farmacias y bancos ya no necesitas ni siquiera hablar cara a cara con la persona de la ventanilla, con un interfono les pides lo que quieres y en segunditos te mandan tus cositas al coche en un pequeño ascensor. Así que si un día tienes pocas ganas de hablar pero tienes tus recaditos, te sales con el coche y a base de interfono te solucionas la papeleta. Lo justo para mantener una vida social sana y natural…

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Pides tus recetas, pagas y te las mandan

La visita al súper sigue siendo una excursión, con toda la oferta que tiene solo para encontrar lo que necesitas te paseas media tienda y el resto seguro que al final pasas por ella aunque solo sea por cotillear. Así que queda claro, día de súper no necesitas gimnasio, una horita andando sin ningún sofoco te la puedes echar y encima sales con la compra hecha. Eso sí, en mi última “excursión” encontré una gran oferta de productos “sin gluten”, así que en tu próxima visita con los peques tendré la despensa lista con todo lo que necesites para Tortu.

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En el supermercado productos sin gluten, entre ellos para hacer pancakes

Como aquí además las distancias suelen ser de aúpa, y más en Texas, la excursión a la compra ya te la pegas también en el coche, así que ya que vas aprovechas a comprar para la semana y depende de que para el mes. Por esto, muchas neveras de este país ya están preparadas para recibir grandes cantidades de comida y sus puertas para alojar bebidas de gran tamaño.

La leche normalmente se vende fresca, así que lo habitual es comprarla en galones (1 Galón = 3.785 litros). Lo de la leche fresca es realmente curioso, porque aunque encuentras tetrabriks, estos suelen ser caros y su venta suele estar enfocada a otro tipo de público, como aquellos que tienen barcos o para personas que vivan en zonas donde tienen que tener siempre comida empaquetada en caso de huracán u otro tipo de desastre natural parecido.

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Creo recordar que cuando me visitaste la primera vez, una cosa que te chocó fue el tema de que todo el mundo lleva su vaso de café o bebida por la calle. Socializar alrededor de una mesa de café, la verdad es que se hace poco, así que aquel que quiere café o similar, se lo lleva en su vaso de paseo y tan ricamente.

El otro día vi un video sobre Barcelona vista por los turistas. En él una pareja comentaba lo extraño que les parecía que no les pusieran agua cuando se sentaban a la mesa en un restaurante y que siempre tenían que pedir agua en botella. En Estados Unidos generalmente cuando entras en un restaurante, nada más sentarte te suelen poner un vaso de agua en la mesa, del grifo claro está y con la mitad del mismo lleno de hielo, pero esto hace que no tengas ninguna obligación de pedir bebida si no la quieres. Así que cuando vayas a un restaurante en Estados Unidos y no te pongan el vaso de agua al sentarte, si no quieres ninguna otra bebida no dudes en pedir tap water“, que significa agua del grifo.

Otra cosa que en España no creo que es usual son los menús para niños que en Estados Unidos tienen la gran mayoría de restaurantes. En muchas ocasiones según entras te proporcionan el menú de los peques con su correspondiente cajita de ceras, gratis, y en dicho menú suelen venir dibujos y otras cosas para que los peques coloreen y pasen el rato mientras te llega tu comida. También es habitual que pongan a los niños el agua, o la bebida que les pidas, en vasitos de plástico con tapa y pajita, muy útil para los más pequeños y sobre todo para los papás para que no tengamos que salir cargados aun con más cosas de casa.

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Vasitos y entretenimiento gratis para niños en los restaurantes

Y terminando con los restaurantes, una cosa que aún me cuesta aceptar, o comprender, es que en muchos restaurantes nada más servirte la comida casi casi te están dando la cuenta sin que la pidas, algo que personalmente creo que es de mal gusto y que corta una buena tertulia con café después de comer.

Bueno, otro día más, que seguro que se me ocurren muchas otras curiosidades que contarte de este país tan distinto al nuestro.

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Adiós 2013! Hello 2014!

Adiós 2013! Hello 2014!

Hola hermanita,

Que largo es un año y que rápido se me ha pasado a mí este. Empezamos el 2013 hablando de nosotras y de las diferentes tradiciones navideñas en los países en los que vivimos. A lo largo de estos doce meses nos fuimos poniendo al día de lo distinto que es Estados Unidos respecto a España en muchas cosas y de algunas de las costumbres de aquí o de ahí y las que aún nos quedan por descubrir.

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Hablamos de la comida en Estados Unidos y de cómo no todo se reduce a hamburguesas o hot dogs, y también comentamos que requisitos son necesarios para estudiar o trabajar en Estados Unidos, un tema que tendremos que volver a tratar debido a las muchas preguntas que nos siguen haciendo sobre él.

Nos contamos cosas de nuestros niños, recordamos nuestra infancia, fuimos, SOMOS solidarias, hablamos de cosas de mujeres, buscamos piso, intercambiamos ropa, tratamos temas específicos sobre gemelos y también de bebés… Hablamos de productos curiosos para peques en ambos países y algunos tan específicos para mellizos que a mí me llegaron a asombrar.

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Comentamos que el vivir en otro país no hace que tus niños sean bilingües, lo hace el esfuerzo diario de los que estamos alrededor de ellos que somos los que debemos reforzar nuestro idioma para que llegue a formar parte de su día a día de la misma manera que el idioma del país en el que viven, un trabajo nada fácil a pesar de lo que muchos piensen.

Nos mudamos las dos, que vaya jaleo, tú dentro de la misma ciudad con los inconvenientes de una reforma, y yo a otro estado dentro de un país en el que a veces simplemente cambiarse de barrio te puede cambiar el tipo de vida que lleves.

También tratamos temas tan controvertidos como la conciliación familiar en España, ya que en Estados Unidos prácticamente no existe dicha conciliación, o el tema del racismo, un tema que en los tiempos que vivimos no debería tener que tratarse por el mero hecho de que no tendría que existir.

Viví contigo algunas de esas situaciones estresantes por las que a veces pasamos con niños o sin ellos y de las que nunca sabes si debes ponerte a reír o llorar, ¡cuéntame más!

Y viajamos, viajamos a muchos sitios dentro y fuera de nuestros países. En China, Pekín, Shanghái y la Gran Muralla. En México, en los Cenotes de Cuzamá.

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En España, visitamos Soria, León y Barcelona y alrededores, donde reviví cosas de nuestra tierra y me descubriste algunos restaurantes muy interesantes y varios hoteles que ya tengo en la lista para visitar la próxima vez que vaya a España.

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En Estados Unidos estuvimos en Miami, en Boston, en el Parque Nacional de Yosemite, en el Museo de los Instrumentos Musicales de Phoenix, en la increíble Casa de la Cascada, en San Antonio, Texas, y como no en Chicago, donde te conté que podrías hacer en la ciudad si sólo tuvieras una noche para visitarla, te hablé de algunas de sus principales atracciones turísticas, de sus museos e incluso de los maravillosos festivales veraniegos que amenizan la ciudad.

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Gracias a un par de amigas pudimos conocer la bella Buenos Aires y también saber cómo se intercambian casas, algo que no descarto probar cuando la peque sea un poco más grande. Sería maravilloso poder tener más gente que nos cuente de sus países y sus cosas y así tener la oportunidad de comparar con lo que vivimos en los nuestros.

Realmente ha sido un año muy ocupado para las dos, y aunque a veces no podamos escribirnos con tanta frecuencia como nos gustaría, las intenciones de ponernos al día de esta forma tan poco habitual están ahí y va a ser interesante ver que nos depara el nuevo año. Yo de momento le pido al 2014 que nuestras familias y amigos tengan salud y que sean muy felices, y si cae un décimo del Niño pues perfecto porque así podré ir a visitaros más a menudo. ¡Feliz 2014!

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Una vuelta por Buenos Aires

Una vuelta por Buenos Aires

Hola hermanita,

Hoy dejo a mi amiga Moira que nos cuente sobre Buenos Aires, porque quién mejor que ella, argentina y bonaerense, para hablarnos de una ciudad tan maravillosa. Además, Moira trabaja junto a su familia en una Agencia de Viajes con experiencia en turismo de más de 30 años –Westur Viajes y Turismo– donde pueden organizarte las mejores rutas nos sólo por Buenos Aires sino también por toda Argentina, Latinoamérica y el mundo entero.

Una vuelta por Buenos Aires

Amigas, si gustan darse una vuelta por una de las ciudades más europeas de Sudamérica entonces las esperamos en nuestra querida ciudad de Buenos Aires. Buenos aires es una ciudad grandísima para la que no alcanzan pocos días para recorrerla y que tiene encanto por donde se la mire y características bien definidas en cada uno de sus barrios.

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Calle 9 de Julio con su Obelisco al fondo

Si debo esperarlas y aconsejarlas comenzaría por subirlas a mi auto a penas llegaditas como para no perder tiempo y darles un buen paneo general de todo lo que ofrece esta ciudad. Podríamos comenzar por el barrio de La Boca con su famosa callecita llamada “Caminito” y su típico puerto bien reproducido por el pintor argentino Quinquela Martín, o dar una mirada desde afuera al gran estadio de fútbol de Boca Juniors con sus colores azul y amarillo conocido en el mundo entero.

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Barrio de La Boca

Sin dejarlas suspirar demasiado, podríamos dar una vuelta por el antiguo barrio de San Telmo (barrio del tango) para arribar a la parte más moderna de la ciudad, Puerto Madero y Madero Este. Antiguos diques reciclados son hoy restaurantes renombrados, elegantes rascacielos –con la vista del río, cines y universidades.

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Puerto Madero

Sin ir más lejos una vuelta por la zona de la casa de Gobierno, la famosa Casa Rosada, la Plaza de Mayo testigo de innumerables acontecimientos políticos, la Avenida de Mayo y la calle Corrientes o calle de los teatros. Pasaríamos por pleno centro de la ciudad, donde los edificios al estilo europeo pintan la postal digna de enviar a cualquier parte del planeta. Acompaña este recorrido la calle más ancha del mundo, la Calle 9 de Julio con su Obelisco alto y elegante, y por qué no una buena foto al Teatro Colón bien vale esta visita.

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Teatro Colón de Buenos Aires

Sin lugar a dudas ya se cansaron de tanto andar pero no dejaremos de ver otros barrios para deleitarse. Uno de ellos es el barrio de Palermo, residencia de varias embajadas y parques sumamente verdes, además de contar con bares muy pintorescos, el barrio de La Recoleta donde artistas y recuerdos lejanos conviven sin problemas, el barrio de Belgrano con el infaltable Barrio Chino, incluyendo elegantísimas casas o mansiones aguardando por un comentario al estilo de un “woow”.

En definitiva mucho para ver, esto es sólo una muestra. Alojarse en Buenos Aires es fundamental si visitan la Argentina y son necesarios varios días para poder saborear lo que la ciudad significa. Hablando de saborear la comida de esta ciudad es deliciosa, no pueden dejar de probar el típico asado argentino o deleitarse con alguna comida gourmet en alguno de los miles de restaurantes con precios que van de lo súper accesible a lo súper caro.

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Buenos Aires es una ciudad inmensa, tiene muchos rincones secretos que si vienen se los mostraremos. Y si aún les quedan fuerzas, un show de tango a la noche les diría que no dejen de ver… Este es un buen resumen de lo que Buenos Aires es, ha sido y será.

Por Moira Moretti Hafford de Westur Viajes y Turismo

Fotos: geolocation, Biblioteca del I.S.P. “Dr. Joaquín V. González”, miamiclasica.com, latidobuenosaires.com

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Viajar en Trenhotel

Viajar en Trenhotel

Hola sister,

Como te decía, en el medio de una mudanza no hay nada mejor que ir de boda (te puede servir para probar la capacidad de organización y paciencia que tienes), y si además necesitas desplazarte ochocientos kilómetros pues mejor todavía. Como a nosotros nos gustan las emociones fuertes nos plantamos con nuestras maletas, los trajes de boda, el ordenador y el cochecito gemelar en la estación de Sants. Eran las nueve de la noche y nos disponíamos a probar una nueva forma de viajar: el tren-hotel.

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Nada más llegar al vagón del Trenhotel y asomarnos a la puerta ya empezamos a intuir que el espacio no iba a ser muy generoso, y la primera duda fue dónde guardar el cochecito gemelar. ¡Tarea complicada! Ver a un padre que daba vueltas un poco desesperado intentando buscar un hueco para la silla de su hijo no nos ayudó mucho. Finalmente el “pobre” Perico tuvo que pujarlo por un montón de pasillos estrechos hasta llegar al vagón de la tripulación, que es donde tuvimos que dejarlo. Él que pensaba que ya se había terminado el maratoniano paseo de cajas arriba y abajo con la mudanza…¡Pues no!

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Una vez dentro de la cabina que nos tocaba en el vagón los primeros minutos fueron un poquito desalentadores porque no veíamos como organizar maletas y niños en espacios tan diminutos, pero ya sabes que somos algo espabilados y la necesidad nos aviva el ingenio, así que enseguida colocamos cada “cosa” en su sitio. Supongo que no es así, pero estas cabinas parecen estar diseñadas por algún iluminado de Ikea, en el buen sentido de la palabra “iluminado”. ¡Qué forma de meter tanto en tan poco espacio! Tienen ducha, lavabo, las camas con sábanas y manta, televisión… No creo que haga falta mucho más para dormir una noche, la verdad.

Por otra parte, tener que dormir con los peques era algo que no prometía muchas horas de sueño para nosotros, pero como el objetivo principal era que los niños durmieran, esto no nos importaba demasiado. Charlie y Merry fueron encantados en una cabina independiente con sus pelis y chuches y pudieron dormir sin problema. Incluso Charlie probó la ducha y nos dijo que aunque era muy estrecha estaba muy bien. 

Nuestro viaje con Tortu y Chinita fue menos “placentero” pero los niños sí descansaron. Solamente por eso ya mereció la pena haber elegido esta forma de viajar. Ahora que caminan y aún no se entretienen con muchas cosas, es una manera de desplazarse que no descarto utilizar de nuevo.

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Cuando llegamos a León la bajada del tren fue otro espectáculo; hasta que Perico no bajó con el cochecito que bloqueaba la puerta, no pudo bajar ningún pasajero. Después de él, todos nosotros en fila india…

¡Ah! La boda muy divertida. Pero esto ya te lo contaré otro día…

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Torre Willis (Sears) de Chicago

Torre Willis (Sears) de Chicago

Hola hermanita,

Uno de los primeros lugares que se debe ir a visitar en Chicago es la Torre Willis, no sólo por ser uno de los edificios más altos del mundo, 443 metros (520 si contamos las antenas) sino también por ser uno de los más emblemáticos y bonitos de la ciudad.

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Vista de Chicago desde los jardines del Planetario

La Torre Willis, que hasta hace pocos años se llamaba Torre Sears, es un edificio situado en el centro de Chicago en el barrio Loop. Sus transparentes 110 pisos hacen que se refleje toda la arquitectura de su alrededor y que de alguna manera se pierda con la vista en el cielo.

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En 1969, Sears Roebuck and Company, empresa dedicada al comercio, encargó el diseño de uno de los edificios más grande de oficinas del mundo a los arquitectos Skidmore, Owings y Merrill. En 1970 se comenzó a construir y en poco menos de tres años estaba terminado. La verdad es que los números marean, ya que para levantar la Torre Willis se necesitaron toneladas y toneladas de cemento, más de 2.400 kilómetros de cable eléctrico, unos 40 kilómetros de tubería, 796 grifos para baños…

Algo que quizás pocos saben es que la última viga colocada en la construcción del edificio lleva la firma de 12.000 personas, entre ellas: obreros, trabajadores de Sears y también gente de Chicago. Aunque en 1988 Sears vendió el edificio, este se continuó llamando así hasta que gran parte del mismo fue ocupado por la compañía británica de seguros Willis en el 2009.

La visita a la Torre Willis se restringe al piso 103, que es donde se encuentra su mirador llamado Skydeck. Subir al mirador ya es toda una experiencia, debido a que los ascensores de la Torre Willis son de los más rápidos del mundo y te llevan al piso 103 en poco más de un minuto. Si vas con los niños, recuérdales que abran y cierren la boca varias veces tanto en la subida como el la bajada, porque notarán un cambio de presión en los oidos. Desde el Skydeck tienes una vista alucinante de la ciudad de Chicago en las cuatro direcciones, y dicen que en un día soleado “se pueden llegar a ver” hasta 4 estados.

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Vistas de la Torre Hancock y la Torre Trump desde la Torre Willis

En el 2009, para hacer la visita a la Torre Willis aún más espectacular de lo que era, se añadieron 4 increíbles cajas de cristal que sobresalen de una de las fachadas del edificio y las que denominan The Ledge. Cuando entras en una de estas cajas, al tener el suelo de cristal puedes llegar a “sentir” la calle en tus pies (que está a unos 412 metros del suelo), algo que a mí personalmente no me apasiona demasiado porque ya sabes que tengo algo de vértigo.

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La entrada a la Torre forma parte de una de las cinco atracciones turísticas que cubre el Citypass de Chicago. El Citypass es un pase que se puede comprar en cualquiera de los cinco lugares que quieras visitar y que realmente merece la pena si tu intención es conocer al menos cuatro de dichas atracciones.

Nosotros visitamos por primera vez la Torre Willis cuando aún era la Torre Sears y no tenía las cajas de cristal. En los últimos años hemos subido a su mirador en bastantes ocasiones, a los niños les encanta la experiencia y a nosotros nunca nos deja de impresionar. 110 pisos son muchos, y las vistas de una ciudad como Chicago, según qué día la visites, pueden llegar a ser tan diferentes como asombrosas.

Todas las imágenes de este post son propiedad de cuentamesister.com

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Viajar a la provincia de Soria con niños

Viajar a la provincia de Soria con niños

Hola sister,

Ya que cuando venís a España no paráis y siempre buscáis unos días para relajaros después de tantos reencuentros y kilómetros, estaba pensando que un sitio estupendo para escaparos la próxima vez que vengáis puede ser la provincia de Soria. En concreto la comarca de Pinares en el norte de la provincia.

Nosotros estuvimos hace unos años y nos encantó. Íbamos dos parejas con cuatro niños y pasamos cinco días estupendos. En realidad, no tengo muy claro si conviene que le des mucha publicidad, y no porque no esté convencida de lo estupendos que son los sitios que te voy a recomendar, sino todo lo contrario, me encantaría que estos lugares no dejasen de tener la tranquilidad que aún conservan.

Para que te hagas una idea, Soria es la provincia menos poblada de España. Su escasísima densidad, hace que sea posible encontrar grandes zonas de paisajes impresionantes salpicados por preciosos pueblos con sus plazas mayores y calles porticadas en los que los ritmos son sosegados y muy plácidos.

Nosotros estuvimos en Navaleno, un pueblo bien comunicado con opciones para que los niños jugaran y corrieran en la plaza mientras nosotros tomábamos unas cervecitas cuando regresábamos por la tarde de las excursiones, y también con buena oferta de restaurantes para cenar. Nos alojábamos en La Casona de Navaleno, una casa rural situada en el mismo pueblo en la que nos trataron de maravilla y en la que los niños tenían una zona muy amplia para jugar. Los desayunos eran deliciosos, lo que siempre se agradece mucho.

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En nuestras distintas salidas, conocimos alguna de las muchas posibilidades que ofrece la provincia. Te comento algunas opciones:

LA FUENTONA

Es una excursión muy cómoda para hacer con niños, plana y no muy larga y realmente merece la pena. Es el lugar del nacimiento del río Abión que, tras recorrer cavidades rocosas, sale al exterior y forma una espectacular laguna de aguas súper  nítidas. El recorrido es una sucesión de desfiladeros y barrancos por los que sobrevuelan aves rapaces. En época de lluvias, pueden encontrarse algunas cascadas. Recuerdo el color de la laguna en la que entraban los haces de la luz vespertina que se filtraban entre los árboles.

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Muy cerca está el pueblo de Calatañazor, en el que parece que el tiempo se detuvo y donde dice la leyenda que Almanzor perdió su tambor. Sus calles medievales, su castillo y sus vistas hacen muy recomendable una visita. Ya te puedes imaginar a los niños arriba y abajo en un escenario de este tipo…

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CAÑÓN DE RÍO LOBOS

El Parque Natural del Cañón del Río Lobos, a caballo entre las provincias de Burgos y Soria, es un tajo profundo excavado junto al cauce fluvial y está sobrevolado por aves rapaces. Hay varios lugares de acceso y muchas rutas para hacer senderismo. Los niños tienen todo el espacio del mundo para corretear sin necesidad de hacer grandes desplazamientos y la belleza del lugar es extraordinaria.

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LAGUNA NEGRA

En la sierra de Urbión, a unos 1.700 metros de altitud, se encuentra este lugar de extraordinaria belleza más propio del norte de Europa que de la Península Ibérica. Se trata de una laguna de origen glacial de aguas muy oscuras y rodeada de praderas, paredes graníticas y gran variedad de árboles. Se llega desde Vinuesa, un pueblo también muy recomendable. En los meses de verano y en festivos hay que dejar el coche antes de llegar y recorrer los últimos dos kilómetros andando o en un autobús que deja a los visitantes junto a la laguna. El paseo andando es precioso y cuando fuimos, los niños mayores lo hicieron sin problemas. Nosotros tuvimos que hacer un pequeño esfuerzo en el último tramo porque llevábamos una silla de paseo para la más peque. Pero mereció la pena.

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Muy recomendable buscar junto a la orilla alguna zona de pradera. Como hay rocas enormes, los niños pueden escalar, coger mariquitas (que había un montón), y correr sobre la hierba. Los más animados pueden darse un bañito en unas aguas que parecen un espejo pero, eso sí, frías. También se puede acceder a la zona superior siguiendo un pequeño arroyo que baja desde las paredes. Con buen calzado es fácil subir arriba, donde hay otras lagunas y una vista realmente espectacular.

Para darse un baño en aguas más cálidas, no muy lejos de Vinuesa está la Playa Pita, en el embalse de Cuerda del Pozo. Sí, Soria también tiene playa que, aunque no sea exactamente como una caribeña, está rodeada de pinares hermosísimos y es un buen lugar para nadar o para alquilar un patín con los niños.

Desde el norte de Soria, otra alternativa es acercarse a las Lagunas de Neila, en la Sierra de la Demanda, ya en la provincia de Burgos, o darse una vuelta por la sierra de Cameros, en La Rioja, donde hay pueblos muy interesantes y rincones preciosos. También se puede visitar la Ruta de las Icnitas, en la comarca de las Tierras Altas. Las icnitas son huellas de dinosaurios y hay una ruta donde se señalan sus localizaciones a lo largo de un paisaje muy agradable..

En otras zonas de la provincia se puede visitar pueblos monumentales como Medinaceli, Almazán, Ágreda, Burgo de Osma o la misma Soria capital, en la que sin duda hay que detenerse. Allí se pueden encontrar rastros románicos, góticos, o neoclásicos en multitud de iglesias y edificios civiles. Lugares destacados son el Castillo de Gormaz, fortaleza musulmana, o San Baudelio, ermita mozárabe. Otra visita muy interesante es a Numancia, donde se encuentran los restos de la resistente ciudad celtíbera.

En fin, que la desconocida Soria es un lugar muy recomendable que ofrece muchas posibilidades. Pero no las cuentes todas por si acaso…

Foto Cañón Río Lobos: Sorianitelaimaginas.com

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