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Adiós 2013! Hello 2014!

Adiós 2013! Hello 2014!

Hola hermanita,

Que largo es un año y que rápido se me ha pasado a mí este. Empezamos el 2013 hablando de nosotras y de las diferentes tradiciones navideñas en los países en los que vivimos. A lo largo de estos doce meses nos fuimos poniendo al día de lo distinto que es Estados Unidos respecto a España en muchas cosas y de algunas de las costumbres de aquí o de ahí y las que aún nos quedan por descubrir.

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Hablamos de la comida en Estados Unidos y de cómo no todo se reduce a hamburguesas o hot dogs, y también comentamos que requisitos son necesarios para estudiar o trabajar en Estados Unidos, un tema que tendremos que volver a tratar debido a las muchas preguntas que nos siguen haciendo sobre él.

Nos contamos cosas de nuestros niños, recordamos nuestra infancia, fuimos, SOMOS solidarias, hablamos de cosas de mujeres, buscamos piso, intercambiamos ropa, tratamos temas específicos sobre gemelos y también de bebés… Hablamos de productos curiosos para peques en ambos países y algunos tan específicos para mellizos que a mí me llegaron a asombrar.

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Comentamos que el vivir en otro país no hace que tus niños sean bilingües, lo hace el esfuerzo diario de los que estamos alrededor de ellos que somos los que debemos reforzar nuestro idioma para que llegue a formar parte de su día a día de la misma manera que el idioma del país en el que viven, un trabajo nada fácil a pesar de lo que muchos piensen.

Nos mudamos las dos, que vaya jaleo, tú dentro de la misma ciudad con los inconvenientes de una reforma, y yo a otro estado dentro de un país en el que a veces simplemente cambiarse de barrio te puede cambiar el tipo de vida que lleves.

También tratamos temas tan controvertidos como la conciliación familiar en España, ya que en Estados Unidos prácticamente no existe dicha conciliación, o el tema del racismo, un tema que en los tiempos que vivimos no debería tener que tratarse por el mero hecho de que no tendría que existir.

Viví contigo algunas de esas situaciones estresantes por las que a veces pasamos con niños o sin ellos y de las que nunca sabes si debes ponerte a reír o llorar, ¡cuéntame más!

Y viajamos, viajamos a muchos sitios dentro y fuera de nuestros países. En China, Pekín, Shanghái y la Gran Muralla. En México, en los Cenotes de Cuzamá.

En España, visitamos Soria, León y Barcelona y alrededores, donde reviví cosas de nuestra tierra y me descubriste algunos restaurantes muy interesantes y varios hoteles que ya tengo en la lista para visitar la próxima vez que vaya a España.

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En Estados Unidos estuvimos en Miami, en Boston, en el Parque Nacional de Yosemite, en el Museo de los Instrumentos Musicales de Phoenix, en la increíble Casa de la Cascada, en San Antonio, Texas, y como no en Chicago, donde te conté que podrías hacer en la ciudad si sólo tuvieras una noche para visitarla, te hablé de algunas de sus principales atracciones turísticas, de sus museos e incluso de los maravillosos festivales veraniegos que amenizan la ciudad.

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Gracias a un par de amigas pudimos conocer la bella Buenos Aires y también saber cómo se intercambian casas, algo que no descarto probar cuando la peque sea un poco más grande. Sería maravilloso poder tener más gente que nos cuente de sus países y sus cosas y así tener la oportunidad de comparar con lo que vivimos en los nuestros.

Realmente ha sido un año muy ocupado para las dos, y aunque a veces no podamos escribirnos con tanta frecuencia como nos gustaría, las intenciones de ponernos al día de esta forma tan poco habitual están ahí y va a ser interesante ver que nos depara el nuevo año. Yo de momento le pido al 2014 que nuestras familias y amigos tengan salud y que sean muy felices, y si cae un décimo del Niño pues perfecto porque así podré ir a visitaros más a menudo. ¡Feliz 2014!

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Texas 101

Texas 101

Hola hermanita,

Irse a vivir de un estado a otro en Estados Unidos en muchas ocasiones puede darte la impresión de que te estás mudando a otro país, y eso es un poco lo que nos ha ocurrido a nosotros desde que llegamos a Texas.

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En Estados Unidos muchas leyes se rigen en función del estado en el que vives. Los impuestos estatales difieren de un estado a otro y en algunos casos también las velocidades a la hora de conducir, la normativa de vehículos y hasta algunos temas escolares, legales e incluso médicos.

Como ejemplo te puedo contar que mi coche en Chicago tenía matrícula de Illinois. En Texas es obligatorio pasar una nueva inspección al vehículo con su correspondiente pago y ponerle una matrícula de Texas. Lo mismo ocurre con el carnet de conducir, cuando te vas a vivir a otro estado, tienes hasta 90 días para sustituirlo por el carnet del estado al que te estás mudando. Aquí el carnet de conducir funciona como si fuera tu carnet de identidad así que es obligatorio actualizarlo cada vez que cambias de dirección.

Hablando de coches… en esta zona se estilan más los todo-terrenos con “peazo” ruedas que en muchas ocasiones pueden ser más altas que uno de nosotros y también los cochazos con los que el peque está encantado. En alguna ocasión ya comentamos que una gran parte de Estados Unidos vive en el coche y aquí no deja de ser menos, incluso yo diría que aún se notan más las distancias, todo parece más lejos y más esparcido aún que donde yo vivía en Chicago. Texas es todo a lo grande…

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Como curiosidades decirte que:

– Texas, llamado Tejas originalmente, ha llegado a tener hasta 6 banderas diferentes. Primero fue la española ya que España fue el primer país en reclamar este territorio. La influencia española quedó reflejada en la arquitectura de muchas de sus ciudades y también en algunas de sus infraestructuras, como las antiguas acequias que fueron reconvertidas en los canales que veíamos cerca de la cervecería Pearl.

– Después Texas pasó a ser colonia francesa por un corto periodo de tiempo hasta que llegaron los mexicanos. En el siglo XIX se independizó de México después de pasar por batallas tan famosas como la del Álamo, aquí en San Antonio, o la de San Jacinto y fue una República Independiente durante unos 10 años. Después fue parte de los Estados Confederados y finalmente se convirtió en uno de los Estados Unidos de América.

– Texas es el estado más grande de Estados Unidos después de Alaska, así que seguro que vamos a encontrar mucho que ver y hacer… Cerca de 26 millones de personas viven en este estado y lo más curioso es que 1 de cada 3 es de origen hispano. Debido a esto se podría pensar que aquí todo el mundo habla español y aunque mucha gente por esta zona si lo habla, muchos otros, aun siendo descendientes de latinos, no saben una palabra del idioma.

– Una cosa que a mi me desagrada y mucho de este estado, es la libertad que existe para la posesión de armas con la diferencia de otros estados en los que he vivido o visitado. En los tiempos que vivimos y después de todas las desgracias que han ido ocurriendo a lo largo de los años por el uso indebido de las mismas, en mi opinión la posesión de armas debería de estar restringida a aquellos que por su trabajo tienen que defendernos. Así que en Texas os podréis encontrar carteles como este:

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– En Texas se habla el inglés aunque muchos podrían decir que hablan su propio idioma: el “texan”, palabra que traducida al español, si es que existe una forma posible de traducirla, sería el “tejano” y no estoy hablando precisamente de vaqueros. Si nunca has oído hablar a alguien de esta zona y piensas que eres un hacha en inglés, date por enterado que a la primera pasada probablemente no entiendas mucho, pero no te preocupes porque les pasa hasta a sus propios compatriotas…

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Este estado es un estado lleno de contrastes en el que se vive primordialmente de la agricultura y de la industria, en su gran mayoría referida al petróleo o al gas natural. 57 empresas de las Fortune 500, las 500 mejores empresas del país, están situadas aquí y a pesar de ello, 1 de cada 4 niños y 1 de cada 5 adultos en el sur de Texas pasa hambre. Lamentablemente esto no sólo está pasando en el sur de Texas, cerca de 16 millones de niños en Estados Unidos pasa hambre, pero quizás este sea un tema que debamos tratar en otro post.

Como ves, cambios hay muchos y probablemente haya aún más, así que ya te seguiré contando.

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Barrio de la Cervecera Pearl, San Antonio

Barrio de la Cervecera Pearl, San Antonio

Hola hermanita,

Esto se anima, pasan los días y ya hemos empezado a conocer algunas de las zonas de la ciudad. Ayer estuvimos en el Pearl Brewery, lugar que antiguamente fue la fábrica de cerveza Pearl y que han rehabilitado como apartamentos y zona comercial y en el que los sábados se celebra un pequeño mercado al aire libre.

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El ayuntamiento de San Antonio ha puesto en marcha un plan de rehabilitación de la zona centro con el que pretende que la gente vuelva a vivir en él. Personalmente creo que es un plan bastante ambicioso y que podría funcionar muy bien, o puede que no. En Estados Unidos normalmente la gente suele vivir en una casa con su jardín y, como se ve en muchas películas, con una valla alrededor pintada de blanco.

Algunos de los edificios que se han ido rehabilitando han sido ocupados sobre todo por jóvenes profesionales y parejas con pocos niños. Estos inmuebles son generalmente de apartamentos de una o dos habitaciones para alquilar. En el centro de San Antonio prácticamente no existen pisos de alquiler con más de dos habitaciones y pocos para comprar, así que si alguien quiere algo más grande se tiene que ir a las afueras.

Esto no es algo que ocurra sólo en San Antonio, en Estados Unidos con la rara excepción de ciudades como Nueva York, Chicago, Boston, San Francisco y alguna que otra, la gente suele vivir a las afueras de la ciudad y el centro es básicamente para los negocios y los comercios. Por esto creo que si el ayuntamiento de San Antonio consigue que su proyecto funcione, esta ciudad se podría llegar a parecer en cierta manera a alguna de las que antes te comentaba aunque a mucho menor escala.

La zona del Pearl aún conserva algunos de los edificios que se usaron para la fabricación de la cerveza y su distribución.

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Además, los alrededores también se han ido rehabilitando por lo que en la actualidad no sólo puedes encontrar apartamentos sino también estupendos restaurantes, tiendas de ropa, algún que otro negocio y el Instituto Culinario de América –una de las mejores escuelas de cocina del país.

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En una de las tiendas encontramos cerámica española, paellas y arroz bomba también español, así que definitivamente me tengo que animar a cocinar una paellita estos días… o quizás podrías venirte tú a hacérnosla jeje.

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Lo que si que es cierto es que cuando nos vengais a visitar esta zona seguro que os va a encantar, no sólo por la zona comercial y la buena comida sino también por la cantidad de zona verde que tiene donde los peques podrán correr a sus anchas y disfrutar del día fuera. El Pearl Brewery tiene un parque con un pequeño anfiteatro y un canal restaurado de unas antiguas acequias que fueron construidas por los misioneros españoles a principios del siglo XVIII, recuerda que Texas fue español durante algunos años. El canal imita en cierta manera al paseo del río del centro de la ciudad y tiene su propio barco taxi para poder pasear por él.

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Realmente un lugar interesante y agradable para ir a pasar la tarde y al que seguro que volveremos.

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